COMMUNISMES RELIGIEUX

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Dans les sociétés « primitives »

Bien que son extension et son contenu aient donné lieu à maintes controverses, l'existence d'un état social antérieur à l'appropriation des biens et à la division du travail a été souvent évoquée et circonstanciée. À cette indifférenciation économique devait correspondre une indifférenciation culturelle, la religion formant un tout indissociable des péripéties de la vie quotidienne. De telles sociétés se seraient donc présentées avec ces deux caractères conjoints : communistes, puisque propriété et travail se réalisaient en commun ; religieuses, parce que ce régime de communauté se trouvait soutenu par les croyances et les rites d'une religion commune, contraignante et rigoureusement vécue. Émile Durkheim relèvera cette connexion dans le cas des sociétés antérieures à la division du travail et fondées sur la similitude des consciences et le droit répressif. « La similitude des consciences donne naissance à des règles juridiques qui, sous la menace de mesures répressives, imposent à tout le monde des croyances et des pratiques uniformes ; plus elle est prononcée, plus la vie sociale se confond complètement avec la vie religieuse, plus les institutions économiques sont voisines du communisme » (Division du travail).

Les expériences ultérieures de communisme religieux se référeront à ce passé social primitif soit pour le constituer en âge d'or, soit pour y apercevoir une institution édénique et, dans les deux cas, pour l'opposer aux régimes fondés sur la division de la propriété et du travail, donc sur la division en classes : « Quand Adam bêchait et qu'Ève filait, où donc était le gentilhomme ? »


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Écrit par :

  • : directeur d'études à l'École des hautes études en sciences sociales

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Pour citer l’article

Henri DESROCHE, « COMMUNISMES RELIGIEUX », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/communismes-religieux/