COLONISATION

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Problèmes et débats

Plusieurs auteurs, partant de l'ouvrage que Paul Leroy-Beaulieu publia en 1874 sous le titre De la colonisation chez les peuples modernes, ont essayé de classer les types de colonies. C'est ainsi qu'on a distingué des colonies de commerce ou comptoirs (comme Hong Kong) ; des colonies de plantations ou d'exploitation, destinées à fournir aux métropoles des denrées exotiques, des matières premières d'origine agricole ou des produits miniers ; des colonies de peuplement situées dans des pays de climat tempéré qui pouvaient recevoir des immigrants d'origine européenne. On a parlé aussi de colonies déversoirs, susceptibles de recevoir, venant de la métropole, des produits manufacturés et de la main d'œuvre ou, à l'inverse, de colonies réservoirs fournissant à la métropole des produits de base et, le cas échéant, des hommes. Il a été question aussi de colonies stratégiques, de colonies inavouées, pour définir des territoires théoriquement indépendants, mais soumis, en fait, à une forte pression économique, directe ou indirecte, de la part d'une puissance dominante. Pour ce qui est des méthodes d'administration, les juristes ont distingué deux grandes catégories, les colonies incorporées, dans lesquelles l'autorité de la métropole s'exerce par le biais d'une administration directe, et des colonies protégées dans lesquelles le régime est celui de l'administration indirecte, qu'il s'agisse de protectorats proprement dits ou, après la Première Guerre mondiale, de territoires sous mandat.

Ces essais de classification sont intéressants mais artificiels. Ils ne rendent pas compte de la diversité des situations et de l'évolution du phénomène colonial. Plutôt que des types de colonies, l'histoire nous conduit à distinguer des types de colonisation, dont chacun correspond à une étape de l'histoire de la colonisation étant bien entendu qu'à chaque étape il est possible de retrouver, avec des variantes, les distinctions classiques entre les différents types de colonies.

D'autre part, il arrive qu'on envisage la colonisation d'un point de vue moral et qu'on la prése [...]

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Colons et colonisés, Marc Ferro

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Léopold II

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  • : maître assistant à la faculté des lettres et sciences humaines de Paris

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Pour citer l’article

Jean BRUHAT, « COLONISATION », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/colonisation/