COLONISATION, notion de

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Une histoire coloniale sans problématique

Au xvie siècle, le mercantilisme est la première doctrine européenne de la colonisation, qui est alors simplement assimilée à une stratégie commerciale dont la finalité est d'équilibrer favorablement la balance du commerce, d'une part en dérobant du numéraire d'or et d'argent aux peuples voisins, ou en allant en quérir aux Indes occidentales, et d'autre part en assurant des débouchés aux produits européens. « Les compagnies de commerce sont les armées du Roi et les manufactures de France, ses réserves », édicte Colbert, posant pour longtemps les termes économiques de la relation entre la métropole française et ses colonies par le « système de l'exclusif », ces dernières devant par ailleurs se réduire à des établissements de commerce, comme le développe ultérieurement Montesquieu dans De l'esprit des lois (1748). Selon une théorie du contrat invoquée jusqu'au milieu du xviiie siècle par les colons autonomistes, si elles n'ont d'autre intérêt que de produire des denrées différentes de celles de la métropole et de grande valeur commerciale, les colonies n'ont une relation loyale à la métropole que si leur protection militaire, économique et morale est garantie. Les exigences des métropoles peuvent ainsi entraîner des révoltes indépendantistes comme la guerre anglo-américaine, qui débouche sur la création des États-Unis. La critique de cette première colonisation est formulée par Diderot et l'abbé Raynal au nom d'une conception universaliste de l'humanité.

On ne saurait cependant associer le siècle des Lumières à l'établissement d'un anticolonialisme radical. Bien au contraire, au nom de la raison universelle, qui permet d'accéder en même temps à la vérité et au bonheur, les philosophes construisent un paradigme européocentrique du progrès dans une acception aussi bien matérielle qu'intellectuelle et morale. Assurés que l [...]


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Myriam COTTIAS, « COLONISATION, notion de », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/colonisation-notion-de/