CŒURChirurgie cardiaque

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Spécificités de la chirurgie cardiaque

Pour atteindre et opérer le cœur, il fallut franchir successivement de nombreux obstacles.

Le premier de ces obstacles est la position même du cœur : il est situé au milieu de la cage thoracique ; pour l'aborder, il faut donc nécessairement ouvrir l'une des deux hémi-cavités thoraciques. Cela provoque immédiatement un affaissement du poumon et une asphyxie partielle. Cette thoracotomie n'est devenue sans danger qu'à partir du moment où l'anesthésie a fait des progrès suffisants, notamment grâce à l'intubation trachéale (Magill).

La voie d'abord la plus habituelle, actuellement, est la section verticale du sternum (sternotomie), car le cœur se trouve immédiatement en arrière de cet os. L'expérience acquise permet de réduire la taille de cette incision cutanée et osseuse (sternotomie partielle). Il est possible, par cette incision, d'éviter l'ouverture des deux plèvres et l'affaissement du poumon mais la ventilation assistée reste nécessaire.

Le deuxième obstacle était l'abondance de l'hémorragie qui risque de survenir lorsqu'on opère le cœur ou les gros vaisseaux qui en naissent. Les découvertes de la transfusion sanguine et le stockage de sang conservé ont permis de réduire ce risque très grave. Les besoins en sang conservé peuvent être énormes : on doit parfois utiliser jusqu'à 40 flacons de 500 grammes de sang.

Transfusion sanguine

Photographie : Transfusion sanguine

Les conditions des transfusions sanguines s'améliorent, en 1942. 

Crédits : Hulton Getty

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Le troisième obstacle était la crainte de voir le cœur mal supporter l'agression opératoire et s'arrêter. Car, dans ces conditions, les fibres musculaires cardiaques, au lieu de se contracter simultanément et rythmiquement, entrent en contraction séparément sans ordre défini : cette « fibrillation » rend la contraction cardiaque inefficace. L'application, à l'aide de deux électrodes, d'un choc électrique par décharge de condensateur (défibrillateur) permet d'assurer à nouveau la contraction rythmique nécessaire à la circulation du sang. Les expériences sur l'animal ont rendu (comme elles rendent encore) de grands services. Ces expériences ont pe [...]

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Transfusion sanguine

Transfusion sanguine
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Myocarde

Myocarde
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Pour citer l’article

Claude d' ALLAINES, Christian CABROL, « CŒUR - Chirurgie cardiaque », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/coeur-chirurgie-cardiaque/