CŒLACANTHE

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Cœlacanthe : répartition

Cœlacanthe : répartition
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Cœlacanthe

Cœlacanthe
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Cœlacanthe : squelette et viscères

Cœlacanthe : squelette et viscères
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Anatomie et physiologie

Les cœlacanthes actuels sont des poissons de belle taille (elle est généralement comprise entre 1,20 m et 1,80 m), pesant de 25 à 80 kilogrammes. De couleur gris-bleu sombre parsemée de taches blanches irrégulièrement disposées, leur corps, de forme massive et revêtu de grosses écailles rugueuses, se termine par une nageoire caudale typique, composée d'un petit lobe axial médian, plus ou moins développé, encadré par deux grands lobes symétriques. À l'exception de la dorsale antérieure, les autres nageoires sont constituées par un fort pédoncule portant une frange de rayons dermiques. Comme chez tous les Crossoptérygiens, le neurocrâne se compose de deux parties réunies par une articulation permettant une mobilité appréciable de l'avant-crâne par rapport à l'arrière-crâne. Le squelette axial est formé, pour l'essentiel, par un long tube fibreux élastique s'étendant de la base de l'arrière-crâne à l'extrémité de la queue, et qui représente la corde dorsale embryonnaire. Le squelette des nageoires pédonculées comporte un axe d'articles cartilagineux disposés bout à bout ; des plaques cartilagineuses occupent l'extrémité, bordée par un éventail de rayons dermiques. Le cerveau de Latimeria chalumnae est remarquable par sa position et son volume. Il est en effet confiné dans l'arrière-crâne et n'occupe que le centième du volume de la cavité crânienne, remplie par un énorme amas graisseux. Ce phénomène, dû à la croissance allométrique (non proportionnelle à celle des autres parties du corps) de la cavité crânienne, a pour effet de soustraire cet organe aux perturbations mécaniques susceptibles d'être engendrées par le jeu de l'articulation intracrânienne. L'organisation cérébrale apparaît simple avec un développement harmonieux des différentes parties du cerveau, sans spécialisations foncières. Un volumineux organe sensoriel propre aux cœlacanthes, l'organe rostral, occupe une cavité médiane du museau ; sa fonction pourrait être la détection de faibles champs électriques. L'appareil digestif se caractérise [...]

Cœlacanthe

Cœlacanthe

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Schéma du Cœlacanthe 

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Pour citer l’article

Daniel ROBINEAU, « CŒLACANTHE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/coelacanthe/