CLIMATOLOGIE

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Climat et zonation climatique

L'état climatique de la Terre et la variabilité climatique

L'état climatique actuel de la Terre est défini sur la période de référence 1961-1990. Sur cette période, la température moyenne annuelle à la surface de la Terre est de 15 0C, mais cette valeur a varié dans le passé et peut s'assimiler à la somme des variabilités observées aux différentes échelles de temps. Cette fluctuation, autour de cette moyenne, représente la variabilité du climat. Cette variabilité est dite naturelle lorsque l'activité humaine n'en est pas la cause. Les archives climatiques sont étudiées pour observer et comprendre la variabilité naturelle du climat.

À l'échelle du dernier millénaire l'observation du climat passé en Europe a révélé que, jusqu'au milieu du xixe siècle, les glaciers étaient plus volumineux qu'aujourd'hui, indice d'un climat un peu plus froid. Cette période se nomme le « petit âge glaciaire » ; lui-même succèdant à une période légèrement plus chaude appelée « l'optimum climatique médiéval ». À l'échelle du dernier million d'années, les enregistrements climatiques montrent une variabilité plus marquée contrôlée par des cycles de cent mille ans, oscillant entre de longues périodes froides (ou glaciaires) et de courtes périodes interglaciaires (nous vivons actuellement dans une période interglaciaire appelée Holocène).

À l'échelle du dernier milliard d'années nous pouvons définir, à l'aide d'indicateurs paléoclimatiques, l'extension en latitude des dépôts glaciaires (fig. 1) caractérisant trois états climatiques stables (fig. 2) : un état climatique similaire à l'état actuel marqué par la présence de calottes de glace continentale dans les régions polaires ; un état climatique plus chaud qu'aujourd'hui sans calotte de glace continentale, par exemple les périodes autour de la limite Paléocène-Éocène (55-45 millions d'années [Ma]) et le Trias (250-200 Ma) ; et un état climatique caractérisé par u [...]

Variations du climat depuis 1 milliard d'années

Dessin : Variations du climat depuis 1 milliard d'années

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Variations du climat depuis 1 milliard d'années estimées à partir des données géologiques. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Climat terrestre et fonction de la teneur en CO2

Dessin : Climat terrestre et fonction de la teneur en CO2

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Les trois états stables du climat terrestre en fonction de la pCO2 (calcul effectué pour une insolation moderne: 342 W/m2). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Variations du climat depuis 1 milliard d'années

Variations du climat depuis 1 milliard d'années
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Climat terrestre et fonction de la teneur en CO2

Climat terrestre et fonction de la teneur en CO2
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Terre boule de neige

Terre boule de neige
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Albédo terrestre en fonction de la température de la Terre

Albédo terrestre en fonction de la température de la Terre
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Écrit par :

  • : professeur des Universités à l'Institut de physique du globe de Paris
  • : maître de conférences à l'université de Paris-VII-Denis-Diderot

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Pour citer l’article

Frédéric FLUTEAU, Guillaume LE HIR, « CLIMATOLOGIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/climatologie/