SAUTET CLAUDE (1924-2000)

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Le choix du classicisme

Claude Sautet est né à Montrouge le 23 février 1924. En partie élevé par sa grand-mère maternelle qui l'emmène fréquemment au cinéma, il n'y découvre que des films peu adaptés à l'intérêt d'un garçon de sept ans, comme Le Roman de Marguerite Gautier... De cette époque, il retiendra davantage les grands pique-nique familiaux dans la forêt de Sénart, que l'on retrouvera dans les fêtes et les réunions de copains qui parsèment ses films. Poussé vers la sculpture, il entre ensuite aux Arts décoratifs. Il est surtout marqué par la littérature américaine, la musique de Debussy, Ravel, Stravinski, le jazz, tandis que la guerre le pousse à adhérer au Parti communiste qu'il quittera en 1952. Devenu critique musical à Combat après la Libération, il entre sans conviction particulière en 1946 à l'Institut des hautes études cinématographiques. Assistant de nombreux réalisateurs de toutes catégories, il travaille pour Jacques Becker et collabore à des scénarios. D'ailleurs, il se fera, jusqu'à la fin de sa carrière, une réputation de sauveur de scénarios – « resemeleur » en termes de métier, ce que, à Hollywood, on appelle un script-doctor.

S'il signe un court-métrage (Nous n'irons plus au bois, 1951), puis un long-métrage, dont il n'assure que le suivi technique (Bonjour sourire, 1955), Sautet franchit vraiment le pas avec Classe tous risques, sur proposition de Lino Ventura. Ce qui permet au film d'échapper à la sclérose qu'il sait frapper ceux qui ont suivi un tel parcours à l'intérieur de la profession, c'est moins la qualité du roman de José Giovanni que l'intérêt que le futur réalisateur de Mado ou de Nelly et M. Arnaud porte aux personnages : ainsi de la solidarité et de l'amitié virile, dénuée des clichés machistes traditionnels, qui lie le truand Abel Davos (Lino Ventura) au jeune cambrioleur Stark (Jean-Paul Belmondo). Sautet filme ce « polar » comme un western, d'abord intéressé par ces deux hommes aux abois dans la ville de Milan et par la déchéance d'un [...]

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Écrit par :

  • : critique et historien de cinéma, chargé de cours à l'université de Paris-VIII, directeur de collection aux Cahiers du cinéma

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Pour citer l’article

Joël MAGNY, « SAUTET CLAUDE - (1924-2000) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/claude-sautet/