CLASSES SOCIALESClasse dominante

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Bourgeoisie et élite(s)

Dans la perspective marxiste, le rapport de propriété est le rapport social déterminant. Dans le mode de production capitaliste, il oppose les bourgeois, propriétaires des moyens de production, aux prolétaires, détenteurs de leur seule force de travail. « Par bourgeoisie, on entend la classe des capitalistes modernes qui possèdent les moyens sociaux de production et utilisent le travail salarié », écrit Friedrich Engels dans une note à l'édition anglaise de 1888 du Manifeste du parti communiste. L'analyse des transformations du rapport de propriété capitaliste conduit Karl Marx à distinguer, dans le livre II du Capital, les banquiers (capital-argent), les capitalistes industriels (capital productif) et les commerçants (capital-marchandise), puis, dans le livre III du Capital, les financeurs, les entrepreneurs et les salariés gestionnaires. Schématiquement, à un capitalisme où la propriété est individuelle ou familiale succède un capitalisme où propriété et gestion sont séparées. La propriété est alors concentrée dans les institutions financières et la gestion déléguée à des salariés. Dans cette perspective, la domination politique n'est qu'une conséquence de la domination économique de la classe qui détient les moyens de production. « Classe en soi » définie par sa position dans les rapports de production, la classe capitaliste ne peut se constituer comme « classe pour soi » sans s'organiser dans l'État qui assure la permanence des conditions de la reproduction du capital. Elle exerce son emprise sur les institutions étatiques et « les pensées de la classe dominante sont [...] les pensées dominantes, [...] expression idéale des rapports matériels dominants », écrivent Marx et Engels dans L'Idéologie [...]


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Pour citer l’article

Gérard MAUGER, « CLASSES SOCIALES - Classe dominante », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/classes-sociales-classe-dominante/