CIVISME

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Une notion au statut ambigu

Au xxe siècle, il est impossible de traiter du civisme sans référence à la valeur, comme le montrent ses deux antonymes contemporains, anticivisme et incivisme.

Incivique se dit de la conduite d'un citoyen qui n'accomplit pas les actes exigés par le dévouement à la chose publique, bien plus : qui laisse libre cours à ses intérêts ou à son égoïsme. L'incivisme peut dériver d'une volonté mauvaise, d'une mauvaise volonté ou simplement d'une absence de volonté. Il n'implique aucune axiologie contraire à celle du civisme et, dénoncé, doit toujours être imputé à faute. Anticivisme, au contraire, n'indique rien quant à la conduite d'un individu : c'est la profession d'une table des valeurs contraires à celles de la société qui propose à ses membres le civisme, voire le rejet de toute adhésion à cette société. C'est une position théorique, qui peut être condamnée comme ferment de dissolution, mais qui ne se présente jamais en elle-même comme une faute. L'incivisme peut dériver d'un anticivisme militant : selon les niveaux du militantisme, on aura la désobéissance civile ou le terrorisme (la contestation active prend la forme du délit ou du crime). Mais l'anticivisme peut exclure tout recours à l'incivisme actif. Au xixe siècle, l'Église catholique n'a jamais cessé de condamner la société libérale qui ne demande pas seulement un certain civisme, mais, nous le verrons, fonde – et elle seule – le civisme en général : le Syllabus (déc. 1864) apparaît, surtout dans ses chapitres vi et x, comme une déclaration d'anticivisme. L'Église ne saurait admettre en effet ni qu'une valeur émane du groupe politique et non de Dieu, ni l'autonomie des consciences. Mais comme, d'autre part, elle reçoit la leçon de saint Paul pour qui tout pouvoir vient de Dieu, elle exclut formellement l'incivisme. De là l'interprétation habile de Mgr Dupanloup dans La Convention du 15 septembre et l'encyclique du 8 décembre, où, opposant la thèse (ou l'idéal anticivique) à l'hypothèse, il p [...]

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Pour citer l’article

Bernard GUILLEMAIN, « CIVISME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 mars 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/civisme/