CIVILISATION ROMAINE (notions de base)

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Le monde étrusque

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Fondation mythique de Rome

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Bataille de Zama

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Mur d'Hadrien

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Rome : du village à la capitale de l'Empire

En quatre siècles à peine, la cité de Rome supplante ses rivales, étend son autorité sur l’ensemble de l’Italie, avant d’imposer sa complète domination sur le pourtour de la Méditerranée. Maintenu ensuite plus de quatre siècles et même étendu en Europe et en Asie, cet Empire fut le plus durable de l’histoire de l’humanité.

Les origines de Rome : mythe et réalité

Les origines de Rome font l’objet d’une légende rapportée par des sources tardives. Selon cette tradition, Rome est fondée en 753 par Romulus, fils du dieu Mars et descendant par sa mère d’Énée, prince troyen venu s’installer en Italie après la destruction de sa cité.

L’archéologie confirme l’apparition d’une occupation dense du site au milieu du viiie siècle avant J.-C. Située dans le Latium (le pays des Latins), Rome est alors une communauté de villages dispersés sur sept collines qui dominent un marécage de la plaine du Tibre. Elle est dirigée par des chefs latins ou sabins, entourés d’un conseil d’anciens (senes en latin), le Sénat. Grâce à sa situation géographique privilégiée, cette société agraire va développer des liens commerciaux et culturels avec les autres peuples italiques voisins, avec les puissants Étrusques au nord et avec les Grecs, installés dans des colonies au sud de la Péninsule.

Le monde étrusque

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Du XIIIe au IVe siècle avant J.-C., la civilisation étrusque s'est épanouie dans le centre-ouest de la péninsule italienne, la Toscane actuelle, exerçant une grande influence sur l'ensemble de la région. Les rares inscriptions découvertes ont permis d'établir que la langue étrusque n'est... 

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À la fin du viie siècle, Rome passe sous la domination de rois étrusques, qui dotent cette bourgade d’une véritable organisation urbaine. Le marais assaini est transformé en une place publique dallée, le Forum, et de nouveaux édifices en pierre (temples, enceinte) sont élevés. L’époque royale marque ainsi la naissance d’une véritable cité. Son fonctionnement est garanti par de grandes familles aristocratiques (gentes en latin) et par la mise en place progressive de nouvelles institutions : collèges de prêtres, assemblées du peuple (comices), armée civique (levée parmi l [...]


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« CIVILISATION ROMAINE (notions de base) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/civilisation-romaine/