VATICAN CITÉ DU

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Vatican : drapeau

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Vatican : carte administrative

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Basilique Saint-Pierre de Rome

Basilique Saint-Pierre de Rome
Crédits : Louis Grandadam/ Getty Images

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Place Saint-Pierre, Rome

Place Saint-Pierre, Rome
Crédits : John Lamb/ Getty Images

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Nom officielÉtat de la Cité du Vatican (VA)
Chef de l'Étatle pape François, Jorge Mario Bergoglio (depuis le 19 mars 2013)
Secrétaire d'ÉtatPietro Parolin (depuis le 15 octobre 2013)
CapitaleCité du Vatican
Langue officielleitalien 2
Note : Le français est la langue diplomatique du Vatican ; le latin est la langue officielle de l'Église catholique et la langue juridique du Vatican ; l'allemand est la langue de l'armée du Vatican, la garde suisse.
Unité monétaireeuro (EUR) 3
Note : L'unité monétaire utilisée est l'euro, même si le Vatican n'est pas membre de l'Union européenne
Population930 (2007)
Superficie (km2)0,44

Un État témoin

On peut dire que le Vatican est, en un double sens, un État témoin : il est le témoin d'un long passé historique, dont le présent n'est plus qu'un modeste souvenir, comme on le dit en géologie d'une butte ou en biologie d'un organe ; il est aussi témoin, parmi les puissances de ce monde et au sein de la société des États, de cette idée que tout ne se réduit pas à la politique, à l'économie, ni même à la culture... C'est un État chargé d'histoire, qui est sans doute la plus ancienne au monde des institutions internationales, et cependant une des plus récentes (1929) sous sa forme juridique actuelle. Du Vatican, en effet, il convient de distinguer soigneusement le Saint-Siège, ou Siège apostolique.

Le Siège apostolique, c'est celui de Pierre, cathedra Petri, le chef des Apôtres, martyrisé à Rome vers 64, sous Néron, et inhumé au lieu où s'élève aujourd'hui la basilique Saint-Pierre. C'est le siège des pontifes romains, les successeurs de Pierre, les papes, pasteurs de l'Église universelle. Il représente l'instance qui a la charge directe de l'Église romaine, au sens local qu'elle eut longtemps (le diocèse de Rome), avant de s'identifier à l'Église catholique : une distinction qui détermine toujours la composition du conclave (le Sacré Collège des cardinaux), appelé à élire un nouveau pape. C'est le Siège apostolique, enfin, qui a créé la Cité du Vatican, en accord avec le gouvernement italien, et c'est lui que reconnaît le droit international : les ambassadeurs sont accrédités auprès du Saint-Siège, qui, de son côté, envoie des nonces pour le représenter.

Enfermé dans ses hautes murailles, ouvert sur la place Saint-Pierre, le Vatican est en somme la résidence administrative du Saint-Siège et du souverain pontife. Du double point de vue religieux et politique, il se présente, dans le [...]

Basilique Saint-Pierre de Rome

Basilique Saint-Pierre de Rome

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Foule devant la basilique Saint-Pierre, un jour de bénédiction papale, Cité du Vatican, Rome, Italie. 

Crédits : Louis Grandadam/ Getty Images

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Place Saint-Pierre, Rome

Place Saint-Pierre, Rome

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La place Saint-Pierre, à Rome, construite par Bernin pour le pape Alexandre VII de 1656 à 1667. 

Crédits : John Lamb/ Getty Images

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Écrit par :

  • : directeur d'études à l'École des hautes études en sciences sociales

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Émile POULAT, « VATICAN CITÉ DU », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/cite-du-vatican/