CISTERCIENS

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L'ordre cistercien

Le Siècle d'or

Des origines à l'apogée

L'abbaye bénédictine de Molesmes, appartenant à la réforme de Cluny, fut le berceau de l'ordre cistercien. En 1098, quelques moines se détachèrent de Molesmes, sous la direction de l'abbé Robert et du prieur Albéric : le but de leur fondation, appelée « le nouveau monastère », fut de vivre intégralement la règle de saint Benoît, observée dans la majorité des monastères, mais souvent modifiée dans son esprit. Cluny traversait à cette époque une période florissante, et sa prospérité risquait de provoquer un certain relâchement. Les futurs cisterciens, par leur fidélité à l'observance monastique primitive, souhaitaient, en s'inspirant de Cassien et des Pères du désert, répondre à un idéal plus rigoureux. Retour à la simplicité dans la vie quotidienne, dans le culte et dans l'art, rupture avec le monde, pauvreté, silence, travail manuel, tels seront les éléments principaux de la création cistercienne. Cîteaux (de cistels, roseaux) sera fondé en Bourgogne : Bernard (dit de Clairvaux, car il sera l'organisateur de ce monastère) vint en 1111, accompagné de plusieurs de ses frères, de cousins et d'amis, rejoindre les moines réformateurs, qui, très vite, purent essaimer. En 1115, l'abbé de Cîteaux, Étienne Harding, charge Bernard de fonder Clairvaux. À la fin du xiie siècle, Cîteaux compte 343 monastères regroupant un nombre important de moines (ainsi, le noviciat de Clairvaux compte cent membres dès 1148).

Cisterciens : l'expansion au XIIe siècle

Dessin : Cisterciens : l'expansion au XIIe siècle

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Expansion de l'ordre cistercien au XIIe siècle. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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L'école cistercienne connaît son apogée au xiie siècle ; des hommes particulièrement charismatiques en assurent la grandeur : Bernard de Clairvaux et Guillaume de Saint-Thierry. D'autres religieux, moins célèbres mais importants par leurs ouvrages, tels Aelred de Rievaulx, Guerric d'Igny, Gilbert de Hoiland, Adam de Perseigne, Isaac de l [...]


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Cisterciens : l'expansion au XIIe siècle

Cisterciens : l'expansion au XIIe siècle
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Les moines de saint Bernard

Les moines de saint Bernard
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Plan de l'abbaye de Fontenay

Plan de l'abbaye de Fontenay
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La Création d'Adam, Bible d'Étienne Harding

La Création d'Adam, Bible d'Étienne Harding
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Pour citer l’article

Marie-Madeleine DAVY, Placide DESEILLE, Anselme DIMIER, « CISTERCIENS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/cisterciens/