CINQUIÈME RÉPUBLIQUELes années Chirac (1995-2007)

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Durée du mandat et calendrier électoral

Depuis le début de la IIIe République, le mandat présidentiel durait sept ans. Mais jusqu'à l'instauration de la Ve République, le président avait de fait peu de pouvoirs. Le problème de la durée du mandat fut souvent posé depuis les années 1960, beaucoup jugeant celle-ci trop longue : un président doit avoir le temps de mettre en œuvre sa politique mais il doit aussi se soumettre suffisamment souvent au verdict populaire. Georges Pompidou avait fait voter par les deux Assemblées un projet de modification de la Constitution pour réduire le mandat à cinq ans, mais avait ensuite abandonné sa réforme en 1973. Cette question avait depuis lors été souvent rediscutée mais jamais mise en œuvre. Lionel Jospin était favorable à une telle réduction de la durée et l'avait dit pendant la campagne pour l'élection présidentielle de 1995 ; Jacques Chirac n'avait pas alors semblé hostile à cette mesure. Cependant, il avait clairement manifesté son opposition le 14 juillet 1999 : « Le quinquennat conduit presque automatiquement au régime présidentiel, et moi je suis hostile au régime présidentiel. » La question fut relancée au printemps de 2000 par une proposition de loi constitutionnelle émanant de Valéry Giscard d'Estaing, appuyée ensuite par le Premier ministre, Lionel Jospin. Risquant un désaveu politique à l'Assemblée de la part d'une partie de la droite qui aurait voté la proposition avec la gauche, Jacques Chirac jugea préférable de trouver un accord avec son Premier ministre ; il se rallia à un « quinquennat sec », c'est-à-dire un raccourcissement sans autre modification, par exemple la limitation du nombre des mandats. Un projet, signé par les deux têtes de l'exécutif, fut ainsi voté très largement par les deux Assemblées, puis soumis au référendum, selon le choix du président, en septembre 2000. O [...]

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Jacques Chirac

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France : législatives de 1997

France : législatives de 1997
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France : résultats des législatives de 1997

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Lionel Jospin

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Écrit par :

  • : professeur émérite de science politique à Sciences Po Grenoble, chercheur au laboratoire Pacte (UMR 5194, CNRS/ université Grenoble Alpes/Sciences Po Grenoble)

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Pierre BRÉCHON, « CINQUIÈME RÉPUBLIQUE - Les années Chirac (1995-2007) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/cinquieme-republique-les-annees-chirac-1995-2007/