CHÔMAGESociologie du chômage

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Une expérience négative et éclatée

Dès les années 1930, le chômage est analysé comme une crise de statut et d'identité, générant honte et culpabilité, conduisant au repli sur soi, déconnectant des rythmes collectifs, déstabilisant les rôles familiaux, compromettant les relations avec autrui, alimentant le sentiment d'être à part. Il est, de manière typique, une épreuve négative, qui prive de valeur, de dignité, de place. Une épreuve qui tend d'autant plus à fonctionner comme un cercle vicieux qu'elle est intériorisée par les chômeurs eux-mêmes. Ce processus d'infériorité sociale est aggravé par la répétition des échecs dans la recherche d'emploi, accentué par l'allongement des temps passés en chômage, renforcé par l'accumulation de difficultés à en sortir.

Toutefois, les enquêtes compréhensives montrent invariablement une diversité des manières de vivre le chômage et une variété des interprétations de cette condition. Quand certains chômeurs intériorisent leur condition et sont comme écrasés par un destin qui les conduit à la déréliction, d'autres la réinterprètent activement et parviennent à en aménager le sens. Les possibilités d'interprétation de cette expérience sont nombreuses. Elles s'inscrivent entre deux formes polaires de résistance : l'une s'appuie sur un engagement actif dans la recherche d'un emploi et toutes sortes d'activités supposées accroître les atouts pour en obtenir un ; l'autre s'alimente à un investissement dans des occupations alternatives, sources de plaisir et de réalisation de soi et signes de mise à distance de la recherche d'emploi. Ces différentes réactions dépendent de ressources, financières, culturelles, relationnelles, sociales, symboliques, dont les chômeurs disposent... en quantité variable selon leur parcours antérieur, leur expérience professionnelle, leur niveau de formation.

Mais l'expérience du chômage est aussi construite au cours de rencontres avec autrui, notamment les professionnels de l'emploi (recruteurs, spécialistes de l'orientation, formate [...]


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Écrit par :

  • : directeur de recherche au C.N.R.S., directeur du laboratoire Printemps (C.N.R.S. et université de Versailles-Saint-Quentin-en-Yvelines)

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Pour citer l’article

Didier DEMAZIÈRE, « CHÔMAGE - Sociologie du chômage », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/chomage-sociologie-du-chomage/