CHÔMAGESociologie du chômage

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Une construction historique et institutionnelle

Si la pertinence de la notion de chômage est en question aujourd'hui, c'est bien qu'elle ne désigne pas une réalité objective, aux contours indiscutables. Le chômage est le résultat d'une construction sociale et historique, aboutissant à ce que certaines situations soient vues comme du chômage et d'autres non, comptées pour du chômage et d'autres non.

À la fin du xixe siècle, le verbe chômer avait un sens très large, puisqu'un jour chômé était un jour sans travail et sans rémunération, quelle qu'en fût la cause (récession économique, grève, maladie, jour férié...). L'émergence du chômage, au sens moderne, a résulté de la codification du contrat de travail et de la spécialisation des politiques sociales.

La salarisation a fait reculer l'instabilité professionnelle classique des ouvriers flottants, alternant jours travaillés et jours chômés selon un rythme imprévisible. Elle a modifié aussi la signification de l'inoccupation professionnelle. Inaugurée par une rupture du contrat de travail, elle devient expulsion définitive de l'entreprise, et projette alors dans une condition inédite. Les périodes de privation d'emploi acquièrent une consistance plus forte, et la différenciation entre travail (salarié) et chômage se durcit. En parallèle, les politiques sociales stabilisent des distinctions parmi les populations sans travail et paupérisées : aux indigents incapables de travailler et aux instables volontaires et responsables de leur situation s'ajoute une nouvelle catégorie, celle des pauvres d'occasion victimes d'une rupture dans un parcours professionnel auparavant continu. Ces derniers vont, à partir du début du xxe siècle, faire l'objet d'aides spécifiques (caisses de secours et actions de placement dans de nouveaux emplois) qui les constitueront comme chômeurs, involontaires et méritants.

La codification du chômage se renforce après la Seconde Guerre mondiale, avec la création d'institutions spécialisées – régime unifié d'indemnisation en 1958, [...]


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Écrit par :

  • : directeur de recherche au C.N.R.S., directeur du laboratoire Printemps (C.N.R.S. et université de Versailles-Saint-Quentin-en-Yvelines)

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Pour citer l’article

Didier DEMAZIÈRE, « CHÔMAGE - Sociologie du chômage », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/chomage-sociologie-du-chomage/