CHIROPTÈRES ou CHAUVES-SOURIS

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Chauve-souris

Chauve-souris
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Chauve-souris Myotis myotis ou grand murin

Chauve-souris Myotis myotis ou grand murin
Crédits : H-P. Stutz/ D.R.

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Anatomie d'un type : murin commun (« Myotis myotis »)

Cette espèce très commune peut atteindre 35 cm d'envergure. Le corps est revêtu d'une fourrure douce et molle. La peau est riche en glandes sébacées, cependant que les glandes sudoripares en sont absentes.

Chauve-souris Myotis myotis ou grand murin

Chauve-souris Myotis myotis ou grand murin

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Cette espèce de chauve-souris insectivore d'Europe occidentale et d'Afrique du Nord part chasser ses proies (papillons et coléoptères), au soleil couchant, à plusieurs kilomètres de son aire de repos. Pour se diriger lors de son vol de retour ou pour de longs déplacements, elle n'utilise... 

Crédits : H-P. Stutz/ D.R.

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Le squelette du crâne, assez allongé, ne présente pas de séparation entre l'orbite et la fosse temporale. La denture est du type insectivore : les molaires présentent un relief en W (dilambdodonte) très caractéristique, les canines sont développées en crocs, les incisives sont styliformes.

Les membres antérieurs sont profondément modifiés par l'adaptation au vol. L'ensemble du bras a effectué une rotation de 900 par rapport à la position qu'il occupe chez un Mammifère quadrupède ; l'articulation avec l'omoplate s'effectue sur le côté externe de celle-ci, la cavité glénoïde étant dirigée vers l'extérieur. Humérus et radius sont remarquablement allongés ; le cubitus incomplet est partiellement fusionné avec le radius. Au carpe, un os spécial, le transverse, vient s'adjoindre aux deux rangées habituelles. Les métacarpiens II à V, très longs, atteignent la taille de l'humérus ; les phalanges des doigts III, IV et V sont aussi longues et fines. Le pouce, qui n'est pas englobé dans la membrane alaire, reste de dimension modeste ; terminé par une griffe, il participe à l'accrochage. Au membre postérieur, le fémur fait un angle de 900 avec la colonne vertébrale. Le calcanéum porte une longue apophyse servant d'insertion au patagium et les cinq métatarsiens, relativement courts, sont prolongés par cinq orteils subégaux terminés par des griffes crochues qui permettent à l'animal de demeurer suspendu au repos, tête en bas. La traction exercée par le poids de l'animal bloque, dans une gaine membraneuse, le tendon rétracteur des griffes, assurant ainsi un accrochage passif. La membrane alaire relie les membres antérieurs au corps, aux membres postérieurs et à la queue. Remarquablement équipée en récepteurs tactiles, l'aile des Chauves-Souris a une sensibilité comparable à celle d'une main de Primate.

Le cerveau, bien [...]

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  • : docteur ès sciences, maître assistant à l'université de Paris-VII

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Pour citer l’article

Robert MANARANCHE, « CHIROPTÈRES ou CHAUVES-SOURIS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/chiropteres-chauves-souris/