ORGANIQUE CHIMIE

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Caractères fondamentaux

Les liaisons organiques sont essentiellement covalentes ; seuls quelques dérivés organométalliques présentent un caractère salin, d'ailleurs très limité, l'anion restant covalent.

En conséquence, les substances organiques sont, pour la plupart, des molécules ou des macromolécules ; cela implique des points de fusion et d'ébullition relativement bas ainsi que des solubilités élevées dans des solvants eux-mêmes organiques et, le plus fréquemment, une faible aquasolubilité, sauf pour les molécules riches en oxygène et en azote.

La chimie organique est le domaine du métastable : un petit nombre de composés organiques résistent quelque temps à des températures voisines de 800 0C, la plupart sont détruits vers 400 0C, beaucoup dès 200 0C, certains ne sont stables qu'à très basse température. Deux seulement, le dioxyde de carbone (que la chimie minérale revendique parfois) et le méthane, sont thermodynamiquement stables, c'est-à-dire prennent naissance à partir des éléments lorsqu'on abaisse très lentement la température d'une valeur très élevée jusqu'à la température ambiante. Soumis à cette épreuve, les autres corps organiques se décomposent en ces deux composés stables, ou en eau, ammoniac, hydracides, carbone, azote, etc. Pratiquement, la pyrogénation des composés organiques conduit à des résultats plus compliqués, l'équilibre n'étant atteint qu'au bout d'un temps très long, et des produits de dégradation thermodynamiquement instables à la température ambiante, comme le monoxyde de carbone, subsistent parfois très longtemps.

La chimie organique est dominée par la notion de fonction : en effet, le carbone, mieux que tout autre élément, est capable de contracter, avec lui-même, des covalences stables ; il en résulte la possibilité d'édifier des chaînes purement carbonées, de longueur finie ou pratiquement indéfinie, linéaires, ramifiées ou cycliques.

Quadrivalent, le carbone, sauf dans le cas particulier de macromolécules ( [...]

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Écrit par :

  • : professeur de chimie organique à la faculté des sciences de Marseille
  • : professeur à la faculté des sciences de Paris, à l'École centrale des arts et manufactures de Paris et à l'École normale supérieure de Fontenay-aux-Roses

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Pour citer l’article

Jacques METZGER, Charles PRÉVOST, « ORGANIQUE CHIMIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/chimie-organique/