CHIBCHA ou MUISCA

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Art et artisanat

Par leur niveau technologique et artisanal, les Chibcha ne se distinguent pas notablement des autres groupes indigènes de Colombie. Ils n'utilisèrent pas la pierre pour la construction domestique mais bâtissaient des maisons circulaires en bois dont ils couvraient de paille le toit conique. Les villages ou petits groupes de maisons étaient en général entourés d'une haute clôture pour se protéger des attaques éventuelles. Seules quelques constructions à usage cérémoniel comme celle qu'on appelle Temple du Soleil, à Sogamoso, près de Tunja, semblent avoir eu des dimensions plus considérables.

Les formes et le décor de la céramique chibcha sont relativement simples ; cette céramique se caractérise par ses lignes sévères et une stylisation très rigide, à la fois dans la peinture et dans le modelé. On observe la même rigidité dans le travail du métal, art pour lequel les Chibcha parvinrent à un degré d'avancement appréciable. Employant l'or, le cuivre ou le tombac (alliage d'or et de cuivre), ils faisaient surtout de petites figurines anthropomorphes (tunjos) ou des représentations d'animaux ou d'objets utilitaires. Les techniques de l'orfèvrerie étaient surtout la fonte à cire perdue et le « faux filigrane ». On utilisait pour la fabrication de beaucoup d'objets métalliques des matrices de pierre taillée. L'orfèvrerie chibcha se caractérise par ses formes planes, à deux dimensions, sur lesquelles de petits fils métalliques dessinent les traits individuels. La plupart des objets d'or étaient destinés à servir d'offrandes et, rarement semble-t-il, d'ornements personnels, sauf dans le cas des personnages de haut rang, qui portaient des bijoux voyants. On ignorait les outils de cuivre.

Les Chibcha étaient très habiles à la taille des petits objets de pierre, à laquelle ils procédaient avec finesse et une grande stylisation. Les navettes de fuseau, très courantes, sont décorées de motifs incisés avec beaucoup de raffinement ; il existe aussi de petites figurines anthropomorphes [...]

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Pour citer l’article

Gérard REICHEL-DOLMATOFF, « CHIBCHA ou MUISCA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/chibcha-muisca/