CHÉLONIENS ou TORTUES

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Principaux caractères anatomiques

L'originalité du groupe tient à la fois aux caractères du squelette crânien et aux profondes modifications du squelette postcrânien liées à la réalisation d'une carapace. Le crâne des Chéloniens est de type anapside : il est totalement dépourvu de fenêtre temporale, disposition unique dans la nature actuelle et qui rappelle les Cotylosaures de l'ère primaire, les plus primitifs des reptiles connus. L'insertion des muscles temporaux, principaux adducteurs de la mandibule, s'effectue dans une fosse « sous-temporale » située entre le crâne dermique et le crâne enchondral. Dans de nombreux groupes, la région pariétale est allégée par une échancrure de la marge postérieure du dermocrâne touchant les pariétaux et les squamosaux. Les mâchoires des Chéloniens ne portent aucune dent. La fonction de ces dernières est assurée par un étui corné tranchant qui recouvre la face occlusale des mâchoires. Certaines tortues, principalement les formes marines, présentent un palais secondaire, moins développé que celui des Crocodiliens ou des Mammifères, grâce auquel l'ouverture des choanes se trouve déplacée dans la région postérieure du plafond buccal.

La carapace des Chéloniens est composée de plaques osseuses d'origine dermique, les ostéoscutes, que recouvrent des plaques cornées produites par l'épiderme, les cornéoscutes. La carapace comprend une région dorsale plus ou moins bombée, la dossière, et une région ventrale plate, le plastron. Ces deux éléments sont suturés latéralement l'un à l'autre. Les ostéoscutes de la dossière se répartissent en une rangée de plaques vertébrales, occupant le territoire sagittal médian et solidaires de la neurépine des vertèbres ; deux ensembles de plaques costales étroitement fusionnées aux côtes ; enfin, une ceinture de plaques périphériques formant la marge inférieure de la carapace. L'armature osseuse de la dossière et celle du plastron sont, selo [...]


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Écrit par :

  • : docteur de troisième cycle en biologie animale, chercheur libre à l'université de Paris-VII

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Pour citer l’article

Vivian de BUFFRÉNIL, « CHÉLONIENS ou TORTUES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/cheloniens-tortues/