CHASSE

La chasse est passée en quelques milliers d'années d'une pratique de survie à celle d'un loisir, en passant par la splendeur d'une représentation de l'autorité seigneuriale et royale. Un encadrement juridique de rigueur croissante et une intolérance à la mort animale conduisent cette pratique ancestrale à une remise en cause inédite.

Actuellement, alors qu'il n'existe en France aucune définition juridique de la pêche privée, la loi formule sa propre définition de la chasse : « Constitue un acte de chasse tout acte volontaire lié à la recherche, à la poursuite ou à l'attente du gibier ayant pour but ou pour résultat la capture ou la mort de celui-ci » (Code de l'environnement, article L420-3). Le périmètre de la notion de « chasse » intéresse évidemment le juge qui statue sur la responsabilité civile ou pénale du chasseur. La chasse se définit ainsi par son objet – le gibier –, qui ne représente qu'une certaine catégorie parmi les animaux sauvages, par son contenu – la recherche, la poursuite ou l'attente –, et par son but – la capture ou la mort. Cependant, le contenu réel en est beaucoup plus divers.

Richesse sémantique de la chasse

L'origine des mots qui servent ou ont servi à décrire les différents aspects de la chasse, ainsi que l'évolution de leur sens constituent une bonne introduction aux différentes fonctions de la chasse. Le mot du français moderne « chasse » est issu du verbe chacier (1130) du bas latin captiare, signifiant rechercher le gibier pour le tuer ou le « capturer ». Un autre mot latin, venari, est d'une signification voisine. Il a donné naissance au terme « vénerie », qui aujourd'hui désigne la chasse à courre, ou en tout cas la chasse sans arme à feu (on parle parfois de vénerie à propos de la chasse sous terre, ou déterrage). Le substantif chace, lorsqu'il apparaît en français vers 1165 désigne surtout la poursuite aux chiens courants et apparaît concurrent des dérivés de venari. Les verbes latins venor, devenu en vieux français veneor, et captiare, devenu chacier, sont longtemps restés synonymes. Le mot venor semble même avoir été d'une acception encore plus générale que captiare. Pline, d [...]

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Pour citer l’article

Xavier PATIER, « CHASSE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 août 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/chasses/