CHASSE

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Richesse sémantique de la chasse

L'origine des mots qui servent ou ont servi à décrire les différents aspects de la chasse, ainsi que l'évolution de leur sens constituent une bonne introduction aux différentes fonctions de la chasse. Le mot du français moderne « chasse » est issu du verbe chacier (1130) du bas latin captiare, signifiant rechercher le gibier pour le tuer ou le « capturer ». Un autre mot latin, venari, est d'une signification voisine. Il a donné naissance au terme « vénerie », qui aujourd'hui désigne la chasse à courre, ou en tout cas la chasse sans arme à feu (on parle parfois de vénerie à propos de la chasse sous terre, ou déterrage). Le substantif chace, lorsqu'il apparaît en français vers 1165 désigne surtout la poursuite aux chiens courants et apparaît concurrent des dérivés de venari. Les verbes latins venor, devenu en vieux français veneor, et captiare, devenu chacier, sont longtemps restés synonymes. Le mot venor semble même avoir été d'une acception encore plus générale que captiare. Pline, dans ses Histoires naturelles, l'emploie même pour désigner la pêche. Le mot du vieux français venateur désignait à l'origine le chasseur au sens le plus large, et pas spécialement le chasseur à courre. Au fil du temps, le mot chasseur a progressivement pris le dessus. Si le mot vénerie a subsisté, c'est sans doute du fait du développement de l'usage des armes à feu pour la chasse, et donc de nouvelles pratiques qu'il a fallu distinguer de l'ancienne poursuite du gibier avec chiens, chevaux, dagues ou épieux. De la même manière, le mot chasse s'est affirmé comme un terme générique : on parle à présent de chasse à tir, au vol, en battue, à courre, à l'affût... Parallèlement, le mot vénerie s'est de plus en plus spécialisé, pour finir par ne désigner que la chasse « à courre, à cor et à cri », ou éventuellement la chasse sous terre. En 1750 est apparu le mot « cynégétique », du grec kunêgetikios, qui signifie « chasser avec une meute ». Ce terme, adjectif et substantif, désigne aujourd'hui l'ensemble des connaissances de la chasse. On parle, par exemple, de [...]

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  • : écrivain, administrateur de la Fondation pour la Maison de la chasse et de la nature

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Pour citer l’article

Xavier PATIER, « CHASSE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/chasse/