CHASSE ET CUEILLETTE

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Les activités de subsistance

La chasse est souvent spectaculaire, surtout celle du gros gibier (comme l'éléphant ou la baleine) : elle met en jeu un outillage et éventuellement un rituel élaborés. Mais, dans bien des cas, c'est la cueillette des produits végétaux, activité monotone et répétitive, qui assure l'essentiel de l'alimentation : elle est plus importante à la fois par le volume de la nourriture qu'elle fournit et par son caractère plus assuré, prévisible et régulier. La chasse ne joue un rôle prépondérant que dans les régions arctiques pauvres en végétation, et elle va décroissant en importance au fur et à mesure qu'on se rapproche des régions tropicales, la cueillette fournissant alors près de 70 p. 100 de l'alimentation. Les variations de l'importance de la pêche en fonction de la latitude sont moins nettes.

Les méthodes de chasse sont variées. Le gibier peut être forcé à la course : chasse individuelle ou collective lorsque plusieurs chasseurs se relaient. Dans les pays froids, ce type de chasse donne lieu à certains aménagements du pied : raquette de neige (au Canada) ou ski (en Sibérie), qui facilite la marche du chasseur là où l'animal est empêtré dans la neige. La domestication animale transforme complètement la poursuite en fournissant un moyen de transport pour le chasseur : traîneau à chiens sur la glace, animal monté comme le renne de Sibérie ou le cheval dans les plaines d'Amérique du Nord ou dans les Pampas. La chasse avec rabatteurs prend deux formes : une aire est encerclée par un large groupe de chasseurs ou bien des rabatteurs mobiles font fuir le gibier en direction d'un endroit où attendent ceux qui ont pour rôle de le tuer. Cet endroit, qui entrave la fuite des animaux, peut être un cours d'eau, un marais, de la neige molle, une falaise, un précipice ou encore un lieu artificiellement aménagé à cette fin, fosse, enclos à gibier, filet, etc. Le feu est beaucoup employé pour le rabattage, mais les rabatteurs peuvent aussi faire du bruit en criant, en tapa [...]

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Écrit par :

  • : directeur de recherche, deuxième classe, au C.N.R.S., section ethnologie

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Pour citer l’article

Alain TESTART, « CHASSE ET CUEILLETTE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/chasse-et-cueillette/