PÉGUY CHARLES (1873-1914)

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Une religion incarnée

Vue de l'extérieur, dans le contexte de l'évolution du socialisme français, pacifiste, antireligieux, la trajectoire de Péguy peut paraître aberrante. Elle est pourtant cohérente et riche de sens. Selon lui, il faut maintenir dans le jeu des événements la fidélité à la source profonde de ses engagements qui oblige à revoir constamment ses analyses, à rebondir de façon neuve. Cette fidélité, il la nomme mystique. Or la mystique de Péguy est avant tout libertaire. Il revendique le droit à une pensée libre de toutes les autorités, dénonce ce qui pourrait devenir “une république socialiste gouvernementale”. Il refuse qu'une certaine conception de la laïcité fasse de l'athéisme “une métaphysique d'État”. Sa mise en question des dérives autoritaires du socialisme, si elle peut paraître excessive au regard des événements qui lui sont contemporains, est pourtant prémonitoire. Il nous est plus facile d'en mesurer la validité en des années où l'idéologie communiste a fait faillite. Péguy défend le droit au pluralisme politique et philosophique. Toute grande philosophie est pour lui une voix essentielle de l'humanité. Il ne considère pas que les philosophies forment une suite linéaire et progressive ; elles restent diverses et continuent à dialoguer entre elles au cours des siècles.

Au cœur de la mystique péguyste, la justice et la vérité vivantes que Péguy avait vécues, incarnées dans le combat en faveur de Dreyfus, se révéleront dans leur plénitude en la personne du Christ, cela malgré la trahison des chrétiens particulièrement manifeste dans l'Affaire. C'est que pour lui le christianisme a perdu le sens des valeurs évangéliques que son socialisme de jeunesse lui paraissait au contraire incarner. Religion du salut éternel, le christianisme est devenu une religion de bourgeois frileux, dominée par l'argent. Péguy approuve la séparation de l'Église et de l'État qui rendra peut-être, à son avis, l'Église à elle-même, l'obligeant à la pauvreté et à l'indépendance. Mais cela suffira-t-il à empêcher le christianisme d'être la religion officielle de la bourgeo [...]

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Écrit par :

  • : professeur émérite de littérature française à l'université de Paris-X

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Pour citer l’article

Françoise GERBOD, « PÉGUY CHARLES - (1873-1914) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/charles-peguy/