BAUDELAIRE CHARLES

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La bride sur le cou

Si Jean-Paul Sartre commence son essai en rappelant une « maxime consolante » (« il n'a pas eu la vie qu'il méritait »), Yves Bonnefoy a pu considérer l'existence de Baudelaire comme une « vie exemplaire ». Une telle opinion tranche sur le jugement qui a été porté sur lui par ses proches et par certains de ses contemporains qui lui ont reproché : soit son perpétuel endettement, soit sa vie dissipée, soit ses liaisons avec des « filles » ou avec Jeanne Duval, fréquentée depuis 1842, « la seule femme que j'ai aimée », écrira-t-il en 1845, et vers laquelle il ne cessera de revenir. Pour celui qui a cherché en Baudelaire non seulement la « vérité de parole » (le sens de la mort) mais encore la vérité de vie, le poète des Fleurs du mal, s'étant trouvé « séparé, par l'incompréhension de son temps, des occasions vulgaires, des fins médiocres », a été finalement, selon Bonnefoy, « réduit au meilleur – au plus obscur de lui-même, sculpté en forme d'esprit. Contraint d'être essentiel au profit bientôt de chacun ».

Il n'est pas interdit de chercher l'origine de ce mal dans le roman familial, au sens freudien de l'expression. Charles avait six ans quand son père mourut, plus que sexagénaire. Moins de deux ans après, Mme Baudelaire, née Caroline Dufäys, se remariait avec le lieutenant-colonel Aupick, qui devait finir ses jours en 1857 couvert d'honneurs, puisqu'il avait été élevé au grade de général et qu'il était devenu sénateur. Ce reproche est toujours latent, quelquefois exprimé dans les lettres de Baudelaire à sa mère : « Quand on a un fils tel que moi », on ne se remarie pas, lui écrit-il. Quant à son attitude à l'égard du beau-père, elle est changeante et complexe : aux élans d'affection dans les premières lettres succède une agressivité qui ira croissant jusqu'à ce paroxysme, la révolution de 1848. Baudelaire y a été peu mêlé, mais il ne peut s'empêcher d'exprimer sa révolte personnelle et sa rancune exigeante : « Il faut fusiller le général Aupick ! »

L'un [...]

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Edgar Allan Poe

Edgar Allan Poe
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Charles Baudelaire , Nadar

Charles Baudelaire , Nadar
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  • : professeur émérite de littérature comparée à l'université de Paris-Sorbonne, membre de l'Académie des sciences morales et politiques

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Pour citer l’article

Pierre BRUNEL, « BAUDELAIRE CHARLES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/charles-baudelaire/