CHANGEMENT CLIMATIQUE

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Où allons-nous ?

Compte tenu des tendances récentes d'émissions de G.E.S., un réchauffement de plus de 1 0C en moyenne globale d'ici à 2050, soit plus de 2 0C pour l'Europe et d'autres régions des latitudes moyennes et élevées, paraît de plus en plus probable voire inéluctable. Si la concentration de CO2 dépasse les 550 ppm, le climat évoluera probablement vers un réchauffement global supérieur à 2 0C, avec des modifications importantes de la carte des ressources en eau douce, de la carte bioclimatique, et de la carte tout court. Cette évolution, en moins d'un siècle, constituera une mutation radicale des conditions d'existence des êtres vivants sur les terres. Dans de nombreux pays pauvres, les pratiques agricoles traditionnelles qui se fondent sur l'attente d'un climat stable deviendront caduques, ce qui risque d'entraîner des migrations massives de populations en danger de mort.

Réchauffement climatique observé depuis 1861 et prévu jusqu'en 2100 selon trois scénarios différents

Dessin : Réchauffement climatique observé depuis 1861 et prévu jusqu'en 2100 selon trois scénarios différents

Le réchauffement climatique observé depuis 1861 et prévu jusqu'en 2100 selon trois scénarios différents. Cette courbe montre les anomalies par rapport à une température moyenne globale à la surface du sol de + 15 0C. La sensibilité du climat dépend des différentes rétroactions,... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Toutes ces considérations supposent que le climat évolue sans rupture. On ne peut en être sûr. Le réchauffement du pergélisol de la zone subpolaire endommage déjà des infrastructures (immeubles, routes, oléoducs) bâties sur un sol gelé qui se liquéfie progressivement. Si ce réchauffement libère les gigantesques quantités de méthane, gaz à puissant effet de serre que contient le pergélisol, cela déclenchera un réchauffement beaucoup plus rapide et plus important que celui prédit par les modèles. Un autre type de rupture, on l'a vu, peut survenir en cas de blocage de la convection thermohaline par des eaux douces en excédent, entraînant un refroidissement radical en Europe du Nord, en quelques années seulement, avec peut-être aussi un ralentissement voire une déviation du Gulf Stream, affectant plus largement encore l'Atlantique nord. Les modèles représentent mal ou pas du tout ces phénomènes de rupture, et on peut penser que leur probabilité s'accroît avec la rapidité et l'intensité des perturbations du système.

Même si le climat ne réagit que lentement et relativement faiblement aux perturbations par nos activités humaines, cela ne nous déchargera pas [...]

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Nuages et effet de serre

Nuages et effet de serre
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Le réchauffement climatique de la Terre

Le réchauffement climatique de la Terre
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Croissances observées et prévues de la teneur en gaz carbonique et en méthane de l'atmosphère

Croissances observées et prévues de la teneur en gaz carbonique et en méthane de l'atmosphère
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Océan Arctique

Océan Arctique
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Écrit par :

  • : directeur de recherche honoraire du C.N.R.S., laboratoire de météorologie dynamique, École polytechnique, Palaiseau

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Pour citer l’article

Robert KANDEL, « CHANGEMENT CLIMATIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/changement-climatique/