CHANGEMENT CLIMATIQUE

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Le changement climatique du xxie siècle

Il reste donc de nombreuses incertitudes concernant l'ampleur de la réponse physique du système climatique à la modification de la composition de l'atmosphère par les émissions anthropiques de gaz à effet de serre, d'aérosols et de gaz précurseurs d'aérosols. Quelles seront ces émissions au cours des décennies à venir ? La réponse à cette question dépend du développement économique ainsi que de la disponibilité de nouvelles technologies ; elle dépend aussi des choix politiques et des évolutions sociales. Plutôt que de faire des prévisions bien hasardeuses de ces développements, les experts du G.I.E.C. ont préféré élaborer, depuis 1992, des « scénarios » d'émissions correspondant à différentes hypothèses sur le développement économique dans les différentes régions du globe. Il faut remarquer qu'avec la croissance rapide des économies émergentes, au moins jusqu'à la crise économique de 2008, la croissance réelle des émissions a dépassé la plupart de ces scénarios. Pour le CO2, les émissions de la Chine ont dépassé celles des États-Unis. On peut cependant remarquer qu'une partie significative de la production industrielle chinoise, entraînant ces fortes émissions de CO2, correspond à l'exportation de produits vers les pays riches. Et il n'y a pas (encore) de taxe au carbone ajouté.

Un cap à ne pas franchir

Aujourd'hui, les activités humaines entraînent l'émission de plus de 7 milliards de tonnes de carbone par an vers l'atmosphère, sous forme de CO2 et d'autres G.E.S. (G.E.S. anthropiques bien mélangés, donc pas la vapeur d'eau). Ces émissions croîtront encore pendant les premières décennies du xxie siècle, surtout dans les pays en développement économique rapide. Dans ces pays émergents (Chine, Inde...), le taux des émissions par habitant (environ une tonne par an) est encore nettement inférieur à celui des pays développés, où l'émission par habitant va de 2 (pour la France, largement nucléarisée) à plus de 7 tonnes par an (États-Unis). Les aérosols liés à la pollution continueront de compenser partiellement le renforcement de l [...]


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Nuages et effet de serre

Nuages et effet de serre
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Le réchauffement climatique de la Terre

Le réchauffement climatique de la Terre
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Croissances observées et prévues de la teneur en gaz carbonique et en méthane de l'atmosphère

Croissances observées et prévues de la teneur en gaz carbonique et en méthane de l'atmosphère
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Océan Arctique

Océan Arctique
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  • : directeur de recherche honoraire du C.N.R.S., laboratoire de météorologie dynamique, École polytechnique, Palaiseau

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Pour citer l’article

Robert KANDEL, « CHANGEMENT CLIMATIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/changement-climatique/