CHANGEMENT CLIMATIQUE

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Le rôle de l'eau

On ne saurait réduire le changement climatique par intensification de l'effet de serre à un simple réchauffement. Tout changement climatique, quelle que soit sa cause, implique nécessairement le cycle de l'eau, c'est-à-dire ce qui se passe dans l'atmosphère (évaporation, formation de nuages, précipitations), au sol (précipitations, infiltration, ruissellement, évaporation), et dans les océans (précipitations, apports fluviaux, évaporation), en tenant compte de la formation et de la fonte des glaces sur les surfaces continentales et océaniques, des modifications de la salinité des océans, et de la salification des terres. La sensibilité du climat au CO2 ajouté (et plus généralement à tout forçage naturel ou anthropique) dépend de façon critique des « rétroactions » du cycle de l'eau. L'air peut contenir davantage de vapeur d'eau lorsqu'il est plus chaud, il ne peut pas en contenir autant quand il est plus froid. Or l'atmosphère s'humidifie effectivement avec le réchauffement. Ce processus renforce l'effet de serre, puisque la vapeur d'eau en est le principal acteur, et amplifie donc le réchauffement. L'observation et la théorie confirment que cette « rétroaction vapeur d'eau » est bien positive. Les variations corrélées de la température et de l'humidité au cours de la pause dans le réchauffement qui a suivi l'éruption du mont Pinatubo en 1991, tout comme les mesures par satellite de l'humidification progressive de la haute troposphère depuis 1978, permettent de mieux cerner l'importance de cette amplification.

La perturbation de la partie atmosphérique du cycle de l'eau modifie nécessairement la formation des nuages et des précipitations. Des précipitations dépend l'eau douce liquide qui permet la vie sur les terres émergées. Des nuages, dépend l'albédo planétaire ; globalement, leur contribution à l'effet parasol (50 Wm—2) domine. Mais les nuages contribuent également à l'effet de serre (globalement 30 Wm—2) en piégeant le rayonnement infrarouge montant de la surface. Cependant, ces contributions varient fort [...]


1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 14 pages



Médias de l’article

Nuages et effet de serre

Nuages et effet de serre
Crédits : Y. Gautier

photographie

Le réchauffement climatique de la Terre

Le réchauffement climatique de la Terre
Crédits : Encyclopædia Universalis France

graphique

Croissances observées et prévues de la teneur en gaz carbonique et en méthane de l'atmosphère

Croissances observées et prévues de la teneur en gaz carbonique et en méthane de l'atmosphère
Crédits : Encyclopædia Universalis France

dessin

Océan Arctique

Océan Arctique
Crédits : NASA

photographie

Afficher les 8 médias de l'article





Écrit par :

  • : directeur de recherche honoraire du C.N.R.S., laboratoire de météorologie dynamique, École polytechnique, Palaiseau

Classification

Voir aussi

Les derniers événements

9 septembre 2019 • Canada • Défense de la priorité climatique par l’APN.

Le chef national de l’Assemblée des Premières Nations (APN) Perry Bellegarde présente un document énonçant les priorités de celle-ci en vue des élections fédérales d’octobre. En tête de liste figure la nécessité de lutter contre les effets du changement climatique. L’APN souhaite notamment prendre [...] Lire la suite

25 juin 2019 • France • Rapport du Haut Conseil pour le climat.

en réponse au changement climatique restera à la périphérie des politiques publiques, la France n’aura aucune chance d’atteindre la neutralité carbone en 2050 » comme elle s’y est engagée à la suite de l’accord de Paris sur le climat de décembre 2015. Le rythme de la diminution des émissions de gaz à [...] Lire la suite

5-26 juin 2019 • Danemark • Victoire des sociaux-démocrates aux élections législatives.

, les partis du « bloc rouge » concluent un accord de soutien au gouvernement minoritaire que Mette Frederiksen présente le lendemain. Cet accord repose sur la lutte contre le changement climatique et la lutte contre les inégalités. Il prévoit des assouplissements à la politique migratoire stricte du précédent gouvernement, que les sociaux-démocrates avaient entérinée.  [...] Lire la suite

1er-2 avril 2019 • Canada • Rapport du commissariat à l’Environnement et au Développement durable.

Le 1er, le ministère fédéral de l’Environnement et du Changement climatique publie un rapport qui indique que le nord du pays se réchauffe à un rythme deux fois plus élevé que l’ensemble de la planète. Le 2, le rapport du commissariat à l’Environnement et au Développement [...] Lire la suite

15 mars 2019 • Grève scolaire mondiale en faveur du climat.

Plus d’un million de jeunes – étudiants, lycéens et collégiens – originaires de cent vingt-cinq pays boycottent les cours et manifestent dans quelque deux mille villes à travers le monde pour appeler les gouvernements à respecter l’accord de Paris de décembre 2015 sur le changement climatique. Ils suivent ainsi l’exemple donné par l’adolescente suédoise Greta Thunberg qui manifeste chaque vendredi devant le Parlement de Stockholm depuis août 2018.  [...] Lire la suite

8-17 décembre 2018 • France • Action d’ONG contre l’État, liée au changement climatique.

administratif pour « carence fautive » de l’État face au changement climatique et à ses conséquences. Se référant à la Convention européenne des droits de l’homme, elles réclament l’indemnisation des préjudices moral et écologique subis et le respect par l’État de ses engagements en matière [...] Lire la suite

2-15 décembre 2018 • Réunion de la COP 24 en Pologne.

, la Russie et les États-Unis, tous quatre États pétroliers, parviennent à faire rejeter la mention relative à l’« accueil favorable » de ce rapport par les États signataires. Enfin, la promesse des États du Nord de transférer 100 milliards de dollars aux pays du Sud d’ici à 2020 pour les aider à s’adapter au changement climatique demeure imprécise.  [...] Lire la suite

23-26 janvier 2018 • Forum économique mondial de Davos.

Le 23, le Premier ministre indien Narendra Modi prononce le discours d’ouverture du Forum économique mondial de Davos, en Suisse. Il vante le multilatéralisme, critique le protectionnisme et l’isolationnisme, et dénonce le changement climatique, le terrorisme et la perte d’attrait [...] Lire la suite

1er-5 juin 2017 • États-Unis • Annonce du retrait de l’accord de Paris sur le climat.

américains. Le 5, l’ancien maire de New York et homme d’affaires Michael Bloomberg, envoyé spécial des Nations unies pour le changement climatique, remet symboliquement au secrétaire général António Guterres une déclaration signée par un millier d’entités, administrations régionales ou entreprises américaines qui s’engagent à respecter les objectifs de l’accord de Paris en dépit du retrait de Washington.  [...] Lire la suite

Pour citer l’article

Robert KANDEL, « CHANGEMENT CLIMATIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/changement-climatique/