CHANGEMENT CLIMATIQUE

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Le poids croissant des activités humaines

Renforcement anthropique de l'effet de serre

Avec la croissance de la population humaine et de ses activités économiques, une véritable mutation de l'environnement s'opère à l'échelle mondiale. L'exploitation intensive des gisements de combustibles fossiles, l'extension et l'« industrialisation » de l'agriculture et de l'élevage entraînent de fortes émissions de gaz carbonique et de méthane. Depuis 1975, il est clair que les émissions croissantes de ces gaz augmentent la quantité de ceux-ci dans toute l'atmosphère de la planète. Les mesures montrent que la concentration de CO2, d'environ 270 parties par million (ppm) par unité de volume avant l'ère industrielle, atteint 290 ppm en 1900, 315 ppm en 1957, 335 ppm en 1975, 389 ppm en 2010. Près de la moitié du CO2 émis s'accumule dans l'atmosphère ; l'évolution de la composition isotopique du CO2 atmosphérique confirme que la cause de l'augmentation est l'exploitation du carbone fossile. Parmi les autres G.E.S., la teneur en CH4 a plus que doublé. Cela résulte principalement de l'extension de la riziculture et de l'élevage. De l'analyse de la composition de bulles d'air piégées depuis des dizaines et des centaines de millénaires dans les glaces de l'Antarctique et du Groenland, les chercheurs ont observé que les concentrations atmosphériques de CO2 et de CH4 ont accompagné les alternances paléoclimatiques, diminuant pendant les périodes glaciaires, augmentant lors des périodes interglaciaires. Il ne s'agit pas d'une simple relation de cause à effet ; dans certains cas, le changement climatique précède le changement de composition atmosphérique. Le rythme de ces alternances climatiques est donné par les variations de l'orbite de la Terre et de son axe de rotation. En effet, ces variations astronomiques (dites de Milankovitch) modifient la répartition de l'insolation avec la latitude et la saison. Mais les changements d [...]

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Nuages et effet de serre

Nuages et effet de serre
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Le réchauffement climatique de la Terre

Le réchauffement climatique de la Terre
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Croissances observées et prévues de la teneur en gaz carbonique et en méthane de l'atmosphère

Croissances observées et prévues de la teneur en gaz carbonique et en méthane de l'atmosphère
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Océan Arctique

Océan Arctique
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Écrit par :

  • : directeur de recherche honoraire du C.N.R.S., laboratoire de météorologie dynamique, École polytechnique, Palaiseau

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Pour citer l’article

Robert KANDEL, « CHANGEMENT CLIMATIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/changement-climatique/