CHANGEMENT CLIMATIQUE

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De la stabilité climatique au réchauffement planétaire

La civilisation, fondée sur l'agriculture, dépend de la stabilité du climat. Depuis huit mille ans, malgré ses fluctuations, le climat montre une constance relative traduisant un état stable, globalement proche de l'équilibre. L'ensemble continents-océans-atmosphère renvoie vers l'espace, sous forme de rayonnement infrarouge, un flux d'énergie égal au flux de rayonnement solaire incident sur la planète et transformé partiellement en chaleur. La température à la surface de la Terre dépend non seulement de la position relative de la Terre et du Soleil, et de la luminosité de ce dernier, mais aussi de la distribution de l'énergie d'origine solaire sur le globe et dans ses différentes couches gazeuses, liquides ou solides. Cette distribution dépend de l'albédo (réflectance planétaire, qui détermine quelle fraction du rayonnement solaire incident est réfléchie ou diffusée vers l'espace, donc non convertie en chaleur dans le système). Cet « effet parasol » dépend notamment de la couverture nuageuse. Mais la température de surface du globe dépend aussi de l'opacité partielle de l'atmosphère au rayonnement infrarouge – « l'effet de serre », principalement dû à la vapeur d'eau et aux nuages, au gaz carbonique et à d'autres gaz à molécules polyatomiques en quantité moindre.

Nuages et effet de serre

Photographie : Nuages et effet de serre

Les nuages sont parmi les indicateurs les plus visibles de la prévision météorologique. Ils sont essentiellement constitués de vapeur d'eau, qui est le principal gaz à effet de serre. En cela, les nuages interviennent dans la météorologie à long terme : la climatologie.  Vu d'avion, on... 

Crédits : Y. Gautier

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Des paramètres planétaires du climat

Discourir sur un réchauffement planétaire présuppose que l'on peut définir une température moyenne, paramètre de l'état climatique de la planète, et la déterminer à partir de mesures essentiellement locales. En considérant les bilans radiatifs planétaires et en comparant la Terre aux autres planètes telluriques (à surface solide) du système solaire, la température moyenne à la surface dépend de trois facteurs. En premier lieu, il y a l'irradiance solaire moyenne sur le globe à [...]

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Nuages et effet de serre

Nuages et effet de serre
Crédits : Y. Gautier

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Le réchauffement climatique de la Terre

Le réchauffement climatique de la Terre
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Croissances observées et prévues de la teneur en gaz carbonique et en méthane de l'atmosphère

Croissances observées et prévues de la teneur en gaz carbonique et en méthane de l'atmosphère
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Océan Arctique

Océan Arctique
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Écrit par :

  • : directeur de recherche honoraire du C.N.R.S., laboratoire de météorologie dynamique, École polytechnique, Palaiseau

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Pour citer l’article

Robert KANDEL, « CHANGEMENT CLIMATIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/changement-climatique/