CHAMPAGNE-ARDENNE

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Des unités naturelles diversifiées

La région contemporaine, comme la province d'hier, est centrée sur une vaste unité naturelle, la Champagne crayeuse, identifiée dès le ve siècle comme la Champagne par excellence, parmi d'autres « campagnes » ou « champagnes » calcaires du Bassin parisien. Les épaisses couches de craie du Crétacé supérieur y ont été découpées par les affluents de la Seine, de la Marne et de l'Aisne, en longues croupes aux formes émoussées par le gel intense des périodes froides du Quaternaire. Cette unité déprimée est encadrée par des reliefs plus élevés. À l'ouest, les plateaux tertiaires de la Brie champenoise et du Tardenois la surplombent par la vigoureuse côte de l'Île-de-France. Sur son pourtour oriental, la Champagne crayeuse domine par une côte beaucoup plus modeste l'arc composite de la Champagne humide. Il associe des dépressions argileuses où ont été aménagés de vastes lacs artificiels (forêt d'Orient, Auzon-Temple, Amance et Der), les plaines alluviales de Brienne et du Perthois, puis le Vallage d'Aisne, bordé à l'est par les hauteurs boisées de l'Argonne. Au-delà, vers le sud-est et le nord, les affleurements de terrains plus anciens produisent des paysages dissemblables en fonction de leur disposition : au sud-est, les couches peu inclinées du Jurassique donnent une succession de plateaux calcaires bordés par des cuestas, la côte des Bars, la côte de Moselle et la côte de Meuse, jusqu'à la dépression argileuse du Bassigny ; au nord, des couches beaucoup plus redressées font se succéder les cuestas étroites et discontinues des « crêtes préardennaises », puis une large dépression marneuse empruntée par la Chiers, la Meuse et la Sormonne en avant du massif ancien ardennais, plateau rigide profondément entaillé par les méandres de la Semois et de la Meuse. Le climat océanique de transition, avec des précipitations fréquentes et des hivers assez frais, est un facteur d'homogéné [...]


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Champagne-Ardenne : carte administrative avant réforme

Champagne-Ardenne : carte administrative avant réforme
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Vignobles de Champagne

Vignobles de Champagne
Crédits : Fernand Ivaldi, Getty Images

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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Reims-Champagne-Ardenne

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Pour citer l’article

Marcel BAZIN, « CHAMPAGNE-ARDENNE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 01 avril 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/champagne-ardenne/