CÉSAR (101-44 av. J.-C.)

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Le politique

Les débuts

Caius Julius Caesar (en français Jules César) est né à Rome, sans doute en juillet 101 avant J.-C., d'une famille patricienne qui prétendait descendre de Iulus, fils d'Énée, et par là même de Vénus. Cette famille pourtant n'appartenait pas au cercle des très grandes dynasties ; elle n'apparaît en pleine lumière qu'à la fin du iiie siècle : l'arrière-grand-père de César avait été consul en 157, son père fut seulement préteur vers 91, puis proconsul d'Asie. Son oncle, L. Julius Caesar, fut consul en 90. La grand-mère de César était une Marcia, d'une famille qui prétendait descendre du roi Ancus Marcius ; sa mère était une Aurelia, nièce du grand juriste P. Rutilius Rufus, sœur de deux consuls, démocrates modérés. Sa tante paternelle, Julia, avait épousé Caius Marius, l'homme nouveau, six fois consul, sauveur de Rome et chef du parti populaire. César avait été d'abord marié à une riche héritière de l'ordre équestre, et ses deux sœurs épousèrent également des hommes de la toute petite noblesse ou de l'ordre équestre. Mais pendant la domination de Cinna, chef du parti populaire de 87 à 84, on lui fit épouser Cornelia, la fille de ce dernier.

En danger lors de la dictature syllanienne, César doit quitter Rome : il profite de ses trois ans d'exil pour aller finir ses études en Grèce. Mais il rentre vite en grâce auprès des aristocrates successeurs de Sylla, et grâce à eux est nommé pontife en 74 ou 73. Entre-temps, il s'est déjà fait connaître par quelques faits d'armes durant ses années de service militaire (au siège de Mytilène en 81, en Asie et en Cilicie vers 73-72). En 71, il se fait élire tribun militaire. En 69, sans doute, il est élu questeur, ce qui lui assure un siège au Sénat, et exerce cette fonction en Espagne. Dès son retour, il commence à faire parler de lui, en réclamant le droit de cité complet pour les colonies de Transpadane. Dès lors, il s'allie avec Pompée, soutenant les lois Cornelia, Manilia et Gabinia, qui aut [...]


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César, buste en marbre

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-200 à 200 apr. J.-C. La loi romaine

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César en Gaule

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César en Gaule

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  • : maître de conférences à la faculté des lettres et sciences humaines de Caen
  • : professeur à la faculté des lettres, université Jean-Moulin

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« Vercingétorix pour l'histoire a vécu moins d'une année. » Malgré ce constat, Camille Jullian avait consacré, en 1901, un ouvrage copieux et magistral au général gaulois. Christian Goudineau, lointain successeur de Jullian à la chaire d'Antiquités nationales du Collège de France, nous a livré avec Le Dossier Vercingétorix (Actes Sud-Errance, 2001) le fruit d'un projet longtemps mûri : montrer à […] Lire la suite

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Pour citer l’article

Claude NICOLET, Michel RAMBAUD, « CÉSAR (101-44 av. J.-C.) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/cesar/