C.N.E.S. (Centre national d'études spatiales)

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Robert Esnault-Pelterie

Robert Esnault-Pelterie
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Le programme européen Ariane

Le programme européen Ariane
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Ariane-5 en 2005

Ariane-5 en 2005
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Centre spatial guyanais

Centre spatial guyanais
Crédits : Arianespace/ CSG Service Optique, 2006/ ESA/ CNES

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Les premiers temps de l'espace français

Deux personnalités ont fortement marqué les débuts de l'astronautique française. Le premier est Robert Esnault-Pelterie, qui jette les bases théoriques de l'astronautique dès 1912 – dans une communication à la Société française de physique, Considérations sur les résultats d'un allègement indéfini des moteurs – et qui, de 1934 à 1937, fait fonctionner au banc, à Satory, près de Versailles, les premiers moteurs-fusées français à ergols liquides. Le second est le colonel Jean-Jacques Barré, qui réalise sous l'Occupation la première fusée à ergols liquides française, la EA-1941 (Engin autopropulsé-1941) ; celle-ci effectuera son premier vol après la Libération, le 15 mars 1945, à l'Établissement d'expériences techniques de La Renardière, près de Toulon.

Robert Esnault-Pelterie

Robert Esnault-Pelterie

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Le Français Robert Esnault-Pelterie (1881-1957), aviateur et ingénieur, s'illustra en aéronautique et en astronautique. Il commence dès le début du XXe siècle par construire ses propres appareils, les monoplans baptisés R.E.P. selon ses initiales, puis il met au point le moteur en étoile et... 

Crédits : Library of Congress, Washington D.C.

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1945 est l'année où la France découvre l'avance prise par l'Allemagne dans le domaine des fusées. En 1946 et en 1947, des ingénieurs allemands venant de Peenemünde arrivent à Vernon, dans l'Eure, au Laboratoire de recherches balistiques et aérodynamiques (L.R.B.A.) et constituent avec les ingénieurs français les premières équipes chargées de concevoir et de réaliser des fusées. Pour l'heure, on songe à des missiles balistiques dans la droite ligne des V2 mais ces projets sont rapidement abandonnés pour faire place, le 15 mars 1949, à l'étude d'une fusée-sonde qui prendra le nom de Véronique.

À cette époque, les scientifiques commencent à s'intéresser à la haute atmosphère ; en France, cette étude est parrainée par le Comité d'action scientifique de la Défense nationale. C'est dans ce contexte que la réalisation de Véronique est décidée par la Direction des études et fabrications d'armement, qui la confie au L.R.B.A. En fait, cette fusée-sonde vise deux objectifs : d'une part, contribuer à l'étude du fonctionnement en vol d'un moteur-fusée ; d'autre part, servir à l'exploration de l'atmosphère jusqu'à une altitude de 65 kilomètres en emportant une masse d'équipements scientifiques fixée à 65 kilogrammes.

Compte tenu du savoir-faire français, à [...]

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Écrit par :

  • : membre de l'Académie de l'air et de l'espace et de l'International Academy of Astronautics, ancien président de l'Institut français d'histoire de l'espace

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Pour citer l’article

Jacques VILLAIN, « C.N.E.S. (Centre national d'études spatiales) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/centre-national-d-etudes-spatiales/