CELTES

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Vers une urbanisation pré-romaine : la culture des oppida(IIe-Ier siècle av. J.-C.)

Une nouvelle organisation territoriale

L'apparition des monnayages régionaux et le développement des sanctuaires, à partir du iiie siècle avant J.-C., sont les premiers indices archéologiques certains de l'existence d'une organisation politique dépassant le cadre de la tribu. Elle existait probablement avant la phase d'expansion mais elle n'était alors documentée que par des sources historiques sujettes à caution. D'ailleurs, l'ancienne géographie politique du domaine laténien n'a sans doute pas résisté aux bouleversements du iiie siècle. À partir de cette époque, au moins, l'unité administrative principale est la civitas, qui est définie par un peuple identifié par une origine ethnique commune et par un territoire de superficie variable. Chaque peuple est divisé en tribus constituées de familles liées entre elles par une même ascendance et auxquelles correspond une subdivision du territoire de la civitas. L'étendue et le degré de cohésion des civitates sont variables : à côté des grands États de Gaule centrale (Arvernes, Bituriges, Éduens, Séquanes, Helvètes), autour desquels gravitent des peuples clients, on trouve dans certaines régions une multitude de petits groupes (en Armorique et en Gaule Belgique) qui conservent une organisation tribale forte.

La fixation des populations et la délimitation plus nette des entités politiques s'accompagnent d'une transformation profonde de l'occupation et des modes d'exploitation du sol. Les iie et ier siècles avant J.-C. voient le développement presque simultané des grandes fermes, des villages et des premières villes pré-romaines d'Europe tempérée : les oppida.

Les fermes isolées

Depuis le début de la protohistoire, l'Europe tempérée est parsemée de petites exploitations rurales qui pratiquent l'agriculture et l'élevage. Au cours du second Âge du fer, ces exploitations semblent s'agrandir et se multiplier. La chronologie précise de ce processus de colonisation des terres n'est pas bien connue et semb [...]

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-600 à -200. Philosophes et conquérants

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Celtes, VIe-IIIe siècles avant J.-C.

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Écrit par :

  • : professeur de celtique à l'université de Rennes-II-Haute-Bretagne
  • : agrégé de grammaire, docteur d'État, maître de recherche au C.N.R.S., chargé de conférences à l'École pratique des hautes études (IVe section)
  • : directeur des études pour l'Antiquité à l'École française de Rome

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Pour citer l’article

Christian-Joseph GUYONVARC'H, Pierre-Yves LAMBERT, Stéphane VERGER, « CELTES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/celtes/