CELTES

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La formation de la culture laténienne (vers 475-vers 390 av. J.-C.)

La fin des principautés hallstattiennes

Dans la seconde moitié du vie siècle avant J.-C., le domaine nord-alpin est divisé en une série de petites principautés contrôlées par des potentats locaux. Ceux-ci exercent un contrôle territorial sur une région d'une quarantaine de kilomètres de diamètre en moyenne. Ils assurent l'acheminement de produits de luxe et de denrées exotiques originaires de l'Italie et du midi de la France, comme le vin ou le corail, ainsi que leur distribution au sein d'un milieu aristocratique plus ou moins strictement dépendant d'eux. Les représentants les plus éminents des familles « princières », qui occupent de leur vivant une résidence de hauteur placée au cœur de leurs possessions, sont, à leur mort, enterrés à proximité dans des tombeaux monumentaux qui recèlent un mobilier funéraire fastueux.

Dès le début du ve siècle avant J.-C., cette organisation centralisée et fortement hiérarchisée disparaît. Toutefois, les résidences princières hallstattiennes n'entraînent pas dans leur chute tout le milieu aristocratique qu'elles avaient contribué à faire prospérer. Dans la première moitié du ve siècle avant J.-C., les domaines agricoles isolés, tenus par une riche noblesse foncière, semblent se multiplier dans l'ensemble du domaine nord-alpin, et plus particulièrement dans sa partie occidentale. Ils sont connus avant tout par des monuments funéraires imposants dispersés dans la campagne, mais aussi par des habitats isolés dans lesquels se multiplient les structures de stockage des productions agricoles.

De la même manière, la fin des résidences princières n'entraîne pas non plus l'interruption des échanges fructueux qu'entretenaient les élites hallstattiennes avec les villes étrusques et grecques d'Italie et du midi de la France. Bien au contraire, c'est dans la première moitié du ve siècle avant J.-C. que commencent à se développer, le long des grands axes fluviaux, des comptoirs où affluent les pro [...]


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-600 à -200. Philosophes et conquérants

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Celtes, VIe-IIIe siècles avant J.-C.

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Écrit par :

  • : professeur de celtique à l'université de Rennes-II-Haute-Bretagne
  • : agrégé de grammaire, docteur d'État, maître de recherche au C.N.R.S., chargé de conférences à l'École pratique des hautes études (IVe section)
  • : directeur des études pour l'Antiquité à l'École française de Rome

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Pour citer l’article

Christian-Joseph GUYONVARC'H, Pierre-Yves LAMBERT, Stéphane VERGER, « CELTES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/celtes/