EDGEWORTH-KUIPER CEINTURE DE

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Compositions de surface des objets de la ceinture

Les objets de la ceinture de Edgeworth-Kuiper émettent une lumière si faible que la collecte d'informations utiles concernant leurs propriétés de surface constitue un véritable défi. L'idéal serait d'obtenir des spectres dans le visible et dans l'infrarouge, qui permettraient d'accéder à la composition des matériaux de surface et d'effectuer des comparaisons avec les autres constituants du système solaire.

Mais des spectres exploitables sont difficiles à obtenir, même avec la nouvelle génération des télescopes géants du type V.L.T. ou Keck. À défaut, il est cependant possible de déterminer les couleurs d'un petit nombre de corps de la ceinture ; les chercheurs utilisent ces couleurs comme des substituts de spectres à basse résolution, mais de rapport signal sur bruit plus grand. Les objets de Kuiper étudiés présentent une grande variété de couleurs optiques – depuis le quasi-neutre (réfléchissant toutes les longueurs d'onde de manière égale) au très rouge (l'amplitude dans le rouge est supérieure à celle dans le bleu) –, qui suggère une diversité considérable dans les matériaux présents à la surface des objets de Kuiper.

Quelle peut être l'origine d'une telle diversité ? Avant d'effectuer les analyses de couleurs, les astronomes s'attendaient à ce que les surfaces soient toutes sombres et rouges, en conséquence du bombardement prolongé de ces objets par les rayons cosmiques. Les expériences en laboratoire montrent en effet que les rayons cosmiques conduisent à la perte sélective de l'hydrogène dans les matériaux de surface, tandis qu'ils favorisent la formation de polymères chimiquement complexes, sombres et rouges pour la plupart du fait d'une grande abondance en carbone (ce matériau irradié et carboné est supposé être responsable du noircissement de la croûte réfractaire observée notamment sur les noyaux des comètes).

Quelques idées ont alors été proposées pour expliquer l'origine de la diversité des couleurs. D'abord, il est possible que les objets de Kuiper soient de comp [...]


1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 11 pages



Médias de l’article

Sedna

Sedna
Crédits : NASA

photographie

Trajectoire apparente de Sedna

Trajectoire apparente de Sedna
Crédits : ESA and M. Brown (Caltech/ NASA)

photographie





Écrit par :

  • : astrophysicien à l'Observatoire de la Côte d'Azur, chargé de recherche au C.N.R.S., responsable du groupe de planétologie dynamique du Laboratoire U.M.R. 6202 Cassiopée, C.N.R.S.

Classification


Autres références

«  EDGEWORTH-KUIPER CEINTURE DE  » est également traité dans :

COMÈTES

  • Écrit par 
  • Myriam DÉTRUY
  •  • 4 336 mots
  •  • 7 médias

Dans le chapitre « Origines »  : […] Les comètes que l’on connaît se sont formées en deux endroits situés aux confins du système solaire : la ceinture de Kuiper et le nuage de Oort. La première est un anneau situé au-delà de l'orbite de Neptune, qui s'étend sur 20 unités astronomiques. La ceinture de Kuiper est non seulement un réservoir de comètes, mais aussi de milliards de petits corps glacés. Comme l'avait supposé l'astronome am […] Lire la suite

EXPLORATION DU SYSTÈME SOLAIRE (notions de base)

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 3 511 mots
  •  • 20 médias

Dans le chapitre « Pluton et la ceinture de Kuiper »  : […] L’origine de Pluton est toujours incertaine : ancien satellite de Neptune, astéroïde, « planète » double ? Les observations réalisées depuis la Terre ont permis de livrer quelques informations, mais de nombreuses incertitudes demeurent. Pluton et son compagnon Charon auraient plus de traits communs avec les corps de la ceinture de Kuiper qu’avec les planètes. Région qui s’étend au-delà de l’orbit […] Lire la suite

NEUVIÈME PLANÈTE

  • Écrit par 
  • Jacques LASKAR
  •  • 1 530 mots
  •  • 3 médias

Dans le chapitre « Existence d’une planète 9 »  : […] Avec ses 1 000 kilomètres de diamètre seulement, Sedna ne peut pas être considérée comme une planète ; elle appartient, comme Pluton, à la catégorie des planètes naines. La recherche d’une planète additionnelle dans le système solaire connaît un renouveau quand Trujillo et Scott Sheppard publient en 2014 la découverte de 2012 VP 113 , un objet comparable à Sedna, avec un diamètre de 600 kilomètres […] Lire la suite

NEW HORIZONS, MISSION

  • Écrit par 
  • Bernard SCHMITT
  •  • 2 783 mots
  •  • 5 médias

New Horizons est une sonde spatiale d’exploration du système plutonien (Pluton et ses satellites) ainsi que d’un ou plusieurs autres objets de la ceinture de Kuiper (région située au-delà de l'orbite de Neptune et qui contient des dizaines de milliers de corps glacés). Elle a été lancée en 2006 dans le cadre du programme New Frontiers de la NASA. Elle a survolé en juillet 2015 son objectif princi […] Lire la suite

Voir aussi

Pour citer l’article

Patrick MICHEL, « EDGEWORTH-KUIPER CEINTURE DE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ceinture-de-edgeworth-kuiper/