EDGEWORTH-KUIPER CEINTURE DE

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Petits corps particuliers de la ceinture

Certains objets de la ceinture de Edgeworth-Kuiper présentent des caractéristiques bien spécifiques. Par exemple, un objet de Kuiper bien particulier est 1996 TL66, qui s'approche à 35 ua du Soleil et qui pourtant, du fait de son orbite fortement excentrique, s'éloigne à une distance de 133 ua ; sa période de révolution orbitale est de 772 ans. D'autres petits corps ont été découverts sur ce type d'orbite. Ces découvertes semblent indiquer qu'une population d'objets dynamiquement distincts des autres objets classiques ou résonants existe dans la ceinture de Edgeworth-Kuiper.

Différentes études ont été menées pour expliquer l'origine d'une telle population. En 1980, J. A. Fernandez suggérait déjà que les planétésimaux pourraient avoir diffusé sur ce type d'orbite lors des premiers instants du système solaire. Les objets de Kuiper qui subissent des rencontres très proches avec Neptune sont généralement déplacés à plus grande distance dans des laps de temps très courts, de l'ordre d'un million d'années. Plusieurs d'entre eux peuvent alors être soumis à l'influence d'autres planètes et sont finalement éjectés du système solaire, ou entrent en collision avec le Soleil ou une planète. Les planétésimaux éjectés sur des orbites très grandes peuvent soit échapper à l'influence gravitationnelle du Soleil et gagner l'espace interstellaire, soit subir des perturbations par le champ de marées galactiques et par les étoiles passantes, qui les injectent alors dans le nuage de Oort. Les objets qui diffusent à des distances maximales au Soleil de quelque 100 ua sont quant à eux protégés des marées stellaires et galactiques ; ils peuvent ainsi se maintenir dans un essaim bien limité entourant le système solaire, ce que des simulations numériques ont confirmé. Du fait de leurs très longues périodes orbitales, les objets repoussés dans ce disque étalé n'ont que très rarement l'occasion de rencontrer une planète et, bien que la plupart aient finalement subi une telle rencontre les éjectant de cette région, [...]


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Sedna

Sedna
Crédits : NASA

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Trajectoire apparente de Sedna

Trajectoire apparente de Sedna
Crédits : ESA and M. Brown (Caltech/ NASA)

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Écrit par :

  • : astrophysicien à l'Observatoire de la Côte d'Azur, chargé de recherche au C.N.R.S., responsable du groupe de planétologie dynamique du Laboratoire U.M.R. 6202 Cassiopée, C.N.R.S.

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Pour citer l’article

Patrick MICHEL, « EDGEWORTH-KUIPER CEINTURE DE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ceinture-de-edgeworth-kuiper/