CATHOLICISME LIBÉRAL ET CATHOLICISME SOCIAL

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Catholicisme libéral

De ces trois courants, le catholicisme libéral est le plus ancien – encore qu'on ait pu discerner du catholicisme social des origines qui remontent aux années 1820-1830, contemporaines par conséquent des débuts de l'école catholique libérale. C'est aussi que la société a institué la liberté bien avant d'instaurer la démocratie politique et que la révolution politique a précédé la révolution sociale née de la révolution industrielle.

Catholicisme et libéralisme, dogmatisme et irréligion

En Europe occidentale, le libéralisme tend alors à s'imposer comme la philosophie dominante : les institutions politiques, l'économie, les relations sociales s'en inspirent. Il imprègne les codes et les mentalités. Le libéralisme catholique est une variante de ce grand courant dominateur. À essayer de jeter un trait d'union entre catholicisme et libéralisme, il rencontre de grandes difficultés : la philosophie libérale est en effet liée au rationalisme moderne et semble inséparable de la critique de tout enseignement dogmatique. L'effort des catholiques libéraux implique un pari sur la nature du mouvement : ils ne pensent pas que son association avec l'anticléricalisme ou même l'irréligion soit indissoluble ; elle est, à leurs yeux, le fruit contingent des circonstances et ils ne désespèrent pas de la rompre en rendant la liberté à ses véritables origines, qui sont chrétiennes.

Des considérations diverses les inspirent. Ce peut être une vue simplement réaliste : la société moderne est fondée sur l'affirmation de la liberté. À refuser de la reconnaître, l'Église s'exclut du monde, alors qu'elle peut trouver des avantages à un ordre qui repose sur la liberté de tous : elle n'a rien à perdre au droit commun et tout à gagner à échapper à la tutelle régalienne de l'État. A-t-elle eu à se louer de la protection intéressée du pouvoir monarchique  [...]

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  • : président de la Fondation nationale des sciences politiques

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Pour citer l’article

René RÉMOND, « CATHOLICISME LIBÉRAL ET CATHOLICISME SOCIAL », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 février 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/catholicisme-liberal-et-catholicisme-social/