CATHOLICISMELe catholicisme contemporain

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Dans le contexte de la sécularisation, le christianisme, et particulièrement le catholicisme, était donc exclu de la société et devait désormais se cantonner dans les églises. D'instance structurante et identificatoire pour les sociétés occidentales, il devenait sous nos yeux un choix possible, particulier, quelque chose qui serait nécessairement minoritaire, lié à une option strictement personnelle, au désir d'une vie spirituelle et à l'entrée dans une tradition. L'arrivée parmi nous des spiritualités orientales pouvait aussi contribuer à faire croire à cette désocialisation du religieux dans les sociétés modernes.

Cette perspective, qui assigne au christianisme de l'Europe occidentale un destin nécessairement minoritaire et individualiste, pouvait aussi être un moyen d'interpréter la crise des mouvements d'action catholique qui furent, tout au moins dans cette région du monde, le secteur le plus actif du catholicisme pendant trente ou quarante années. La tentative de refaire chrétiennement le monde était, en effet, devenue peu à peu le projet d'assurer une présence chrétienne dans les grands mouvements sociaux de l'époque ; puis, sous le couvert d'une sorte de consécration chrétienne des valeurs qui était à l'œuvre dans les luttes ouvrières, paysannes et étudiantes, la dynamique séculière semblait souvent l'emporter sur l'interrogation religieuse, la référence chrétienne n'apportant souvent qu'un supplément de légitimité à l'action sociale, supplément dont on a souvent noté qu'il pouvait être source de confusion, de bonne conscience et d'une manière artificielle d'absolutiser sa propre cause.

De ce point de vue, pour qui ramène le catholicisme à l'autorité que l'institution possède sur les personnes et les groupes, à la fréquentation des rites, à l'adhésion consentie aux dogmes, à la pratique des mœurs, la situation actuelle en France traduit un considérable rétrécissement d'influence. Si être catholique, c'est dire et faire ce que demande la hiérarchie, se plier aux règles d'une sous-société, les catholiq [...]


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Pour citer l’article

Paul THIBAUD, « CATHOLICISME - Le catholicisme contemporain », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/catholicisme-le-catholicisme-contemporain/