CATHERINE II DE RUSSIE (1729-1796)

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Les succès extérieurs

Nul ne devait en effet se montrer plus soucieux de la grandeur et de la gloire de sa patrie que cette souveraine étrangère et usurpatrice, à qui les augures ne prédisaient en 1762 qu'un règne éphémère. Sans se laisser longtemps abuser par les conseils de son chancelier Panine, rêvant d'une chimérique « confédération du Nord » liguée contre les puissances papistes et méridionales (Autriche, France, Espagne), Catherine s'était très tôt posée en continuatrice de Pierre le Grand, attentive aux seuls intérêts et à l'agrandissement de la Russie. Tout comme sous le vainqueur de Charles XII et de Moustapha, la poussée russe devait s'exercer dans une double direction : à l'ouest, en direction de la Pologne et des anciennes provinces lituaniennes ; au sud, vers la Crimée et le littoral de la mer Noire.

Russie, XVIIIe siècle

Dessin : Russie, XVIIIe siècle

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La Russie de Catherine II (1762-1796) : une puissance européenne. 

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Le premier partage de la Pologne

Mettant à profit dès 1764 la faiblesse et les dissensions de la Pologne, Catherine lui imposait, d'accord avec Frédéric, Poniatowski pour roi et un semi-protectorat. Ce renforcement de la Russie ne pouvait laisser les Turcs indifférents. À l'instigation de la France et des patriotes polonais, craignant pour leur indépendance, la Porte – alarmée de son côté par les ambitions de Catherine – déclarait peu après la guerre à la Russie (déc. 1768). Après diverses péripéties, les opérations ne prennent un tour décisif qu'en 1770, quand les Turcs sont défaits à Jassy et à Fokchany (Moldavie), tandis que leur flotte est détruite au large de Chios, à Tchesmé (26 juin), par une escadre russe, arrivée de Baltique sous les ordres d'Alexis Orlov. À un demi-siècle de distance, Catherine renouvelait l'exploit de Pierre le Grand, anéantissant la flotte suédoise à Hangö, et confirmait ainsi la double vocation, maritime et méditerranéenne, de l'Empire russe.

Victoires préoccupantes pour les puissances européennes : craignant, tout comme l'Autriche, un renforcement unilatéral de la Russie [...]


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Épouse de Pierre III, qu'elle allait rapidement détrôner à la suite d'un coup d'État militaire, en juillet 1762, Catherine II laissa à sa mort, en 1796, le souvenir du plus glorieux règne en Russie depuis celui de Pierre Ier le Grand, le grand-père de Pierre III. Elle a unifié l'Empire d'un point de vue législatif et administratif et codifié les privilèges. Elle a considérab […] Lire la suite

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Pour citer l’article

François-Xavier COQUIN, « CATHERINE II DE RUSSIE (1729-1796) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/catherine-ii-de-russie/