CATASTROPHES

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Une typologie des catastrophes

La diversité des catastrophes entraîne la complexité de leur classement par types. Certes, des catastrophes présentent des caractères spécifiques que d'autres n'ont pas ; mais, si certains peuvent permettre dans une première approche de faire des regroupements, il faut se garder d'en faire des critères absolus. Parmi eux, la soudaineté d'un événement surprend toujours, mais la connaissance de sa cause peut permettre de ne pas s'en étonner. Ainsi, un séisme ou la rupture d'un barrage sont soudains, mais résultent, dans le premier cas, d'une très longue accumulation de contraintes dans la croûte terrestre, qui finit par « casser » en libérant en quelques secondes toute l'énergie emmagasinée, et, dans le second cas, de l'enchaînement au fil des décennies de nombreuses causes naturelles et technologiques. De même, la gravité d'une catastrophe, fondée sur le nombre de victimes et le coût dû aux pertes matérielles, apparaît comme un critère aléatoire. Ainsi, certains cataclysmes, responsables de peu de morts mais de dégâts importants infligés aux villes, aux infrastructures et aux cultures, peuvent ruiner l'économie d'une région, voire d'un pays, et se révéler, à terme, très graves. De même, la sécheresse ou de grandes inondations s'accompagnent souvent dans les pays pauvres de famines et d'épidémies qui, après coup seulement, feront des milliers de victimes.

Les publications distinguent, souvent seulement parce qu'elles s'appuient sur des thématiques différentes, catastrophes naturelles et catastrophes technologiques. Quelques auteurs traitent indépendamment de catastrophes écologiques, arguant qu'elles relèvent d'un type intermédiaire aux deux précédentes, vu qu'elles sont soit dues aux activités humaines et à leurs technologies, soit liées à des phénomènes naturels. En réalité, ces distinctions dépendent de ce que l'on considère prioritairement : les causes ou les conséquences. Il y a peu de catastrophes totalement technologiques et de catastrophes purement naturelles. Une marée noire provoque s [...]


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Essai de classification des catastrophes technologiques

Essai de classification des catastrophes technologiques
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Essai de classification des catastrophes naturelles

Essai de classification des catastrophes naturelles
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Catastrophe aérienne à Amsterdam

Catastrophe aérienne à Amsterdam
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Écrit par :

  • : docteur en sciences de la Terre, concepteur de la collection La Science au présent à la demande et sous la direction d'Encyclopædia Universalis, rédacteur en chef de 1997 à 2015

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Autres références

«  CATASTROPHES  » est également traité dans :

MCDONNELL JAMES SMITH JR. (1899-1980)

  • Écrit par 
  • Bernard MARCK
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Dans le chapitre « Une diversification aéronautique et spatiale »  : […] Le 28 avril 1967, James S. McDonnell Jr. reprend la société Douglas Aircraft Company pour former la McDonnell Douglas Corporation, devenant ainsi le deuxième fournisseur militaire aux États-Unis, derrière Boeing (qui absorbera d’ailleurs cette firme en 1997). Dès 1967, il poursuit le développement du Phantom et met au point, pour le corps des marines , l’avion d’appui au sol A-4M Skyhawk qui effec […] Lire la suite

TRAUMATISME PSYCHIQUE

  • Écrit par 
  • Hélène THOMAS
  •  • 1 217 mots

Dans le chapitre « Évolution de la notion de trauma »  : […] Ce concept s'est construit sur les champs de bataille des guerres de l'histoire et connaît actuellement une médiatisation qui a permis de prendre conscience que, lors d'un conflit, c'est toute une population qui est concernée et pas seulement les soldats. Par ailleurs, la prise en compte des catastrophes « civiles », telles que les tremblements de terre, les inondations ou les prises d'otages, s' […] Lire la suite

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Les derniers événements

28 septembre - 11 octobre 2018 • Indonésie • Séisme et tsunami meurtriers.

, mais quelques jours plus tard, l’Agence nationale de gestion des catastrophes demande aux ONG étrangères de rappeler leurs personnels et de n’intervenir que par l’intermédiaire des services locaux. Le 11 octobre, les autorités ordonnent l’arrêt des recherches. Le bilan s’établit à plus de deux mille morts et plus de cinq mille disparus.  [...] Lire la suite

11 janvier 2011 • Brésil • Glissements de terrain meurtriers.

Des pluies diluviennes provoquent des inondations et des glissements de terrain dans l'État de Rio de Janeiro, une région montagneuse du sud-est du pays. Le bilan, qui s'élève à plusieurs centaines de morts, fait de ce drame l'une des catastrophes naturelles les plus meurtrières survenues [...] Lire la suite

12-14 juillet 2008 • France - Union européenne • Lancement de l'Union pour la Méditerranée.

. Celle-ci évoque six projets régionaux: la dépollution de la Méditerranée, la réalisation d'« autoroutes maritimes et terrestres » destinées à faciliter les échanges de personnes et de biens, la mise en place d'une protection civile apte à lutter contre les catastrophes naturelles, le développement [...] Lire la suite

1er-20 janvier 2005 • Asie • Mise en place de l'aide internationale aux victimes du tsunami.

moratoire « immédiat et sans condition » sur la dette des pays sinistrés qui en feront la demande. Le 20, la conférence internationale sur la prévention des catastrophes naturelles, réunie à Kōbe (Japon), décide la création d'un système global d'alerte multidésastres sous l'égide de l'O.N.U., mais, en raison des propositions diverses et concurrentes des participants, aucun objectif précis n'a été fixé.  [...] Lire la suite

22-23 avril 2004 • Corée du Nord • Grave catastrophe ferroviaire.

Le 22, dans la gare de Ryongchon, à la frontière chinoise, la collision de deux trains de marchandises transportant des produits hautement inflammables fait des centaines de morts. Il s'agit de l'une des plus graves catastrophes ferroviaires de l'histoire. Le 23, les autorités de Pyongyang font appel à l'aide des Nations unies. Le drame, dont le bilan demeure imprécis, provoque un élan de solidarité de la part des Sud-Coréens.  [...] Lire la suite

22-26 septembre 1992 • France • Inondations meurtrières dans le Sud.

Le 22, les pluies torrentielles qui s'abattent sur le Sud-Est, notamment dans les départements du Vaucluse, de l'Ardèche et de la Drôme, provoquent un brusque gonflement des cours d'eau, qui entraîne des catastrophes meurtrières. La crue de l'Ouvèze dévaste la ville de Vaison-la-Romaine (Vaucluse [...] Lire la suite

26-27 juin 1988 • France • Catastrophes à l'aéroport de Mulhouse-Habsheim et à la gare de Lyon à Paris

Le 26, un Airbus A-320, qui, lors d'un meeting aérien, survolait à basse altitude l'aéroport de Mulhouse-Habsheim, s'écrase dans la forêt qui borde la piste d'atterrissage. Grâce au sang-froid de l'équipage, le bilan de la catastrophe est limité à trois morts. Une polémique s'ensuit sur la responsabilité de l'accident, l'aviation civile mettant en cause les deux pilotes, pourtant très expérimentés [...] Lire la suite

3 août - 10 septembre 1985 • France • Catastrophes ferroviaires en série

Le 3, le train corail Paris-Rodez entre en collision, près de Flaujac dans le Lot, avec un autorail reliant Rodez à Brive. Cet accident est dû à l'erreur du chef de gare intérimaire d'Assier, qui avait autorisé l'autorail à s'engager sur la voie unique alors que le Paris-Rodez arrivait. Trente-deux personnes sont tuées et une soixantaine sont blessées.Dans la nuit du 30 au 31, le rapide Paris-Port [...] Lire la suite

Pour citer l’article

Yves GAUTIER, « CATASTROPHES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/catastrophes/