FUKUSHIMA-DAIICHI CATASTROPHE NUCLÉAIRE DE

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Schéma d'un réacteur à eau bouillante

Schéma d'un réacteur à eau bouillante
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Fukushima : dépôts de césium autour de la centrale

Fukushima : dépôts de césium autour de la centrale
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Du 11 au 25 mars : fusion du cœur des réacteurs et rejets atmosphériques

Le séisme, survenu le 11 mars à 14h46 heure locale, a provoqué une perte totale du réseau de distribution électrique dans la région de Fukushima, privant ainsi les réacteurs du site de Fukushima-Daiichi de leur alimentation électrique normale. Il a aussi entraîné, comme prévu à la conception, l'arrêt automatique des réacteurs no 1, 2 et 3, qui fonctionnaient alors à pleine puissance, par insertion des barres de contrôle dans leur cœur.

Moins d'une heure après le séisme (soit à 15h36, heure locale), les installations du site ont été submergées par un tsunami jusqu'à une hauteur de 14 à 15 mètres au-dessus du niveau de la mer alors que les dispositions de protection n'ont été conçues que pour faire face à une vague de près de 6 mètres.

Le tsunami a entraîné l'inondation des locaux renfermant les groupes électrogènes de secours, privant ainsi les réacteurs 1 à 4 de toute alimentation électrique, et la destruction des stations de pompage de l'eau de mer utilisée pour refroidir les circuits de la centrale. La défaillance successive des différents moyens de refroidissement, qui utilisent la vapeur d'eau produite dans la cuve des réacteurs par échauffement de l'eau au passage dans le cœur, a conduit à la perte totale du refroidissement du cœur de ces réacteurs, des piscines d'entreposage de combustibles usés et des enceintes de confinement.

Pour les réacteurs no 5 et 6, qui étaient à l'arrêt lors de la catastrophe, un groupe électrogène de secours est resté disponible et a permis de refroidir tour à tour les installations et de maîtriser la situation.

Les niveaux d'eau dans les cuves des réacteurs no 1, 2 et 3 ont baissé jusqu'à des valeurs ne permettant plus l'évacuation de l'énergie résiduelle produite par les assemblages de combustible, ce qui a entraîné tout d'abord, vers 800 0C, la dégradation des gaines à base de zirconium où sont placées les pastilles de combustible puis, vers 2 800 0C, la fusion du combustible. La réaction d'oxydation entre le zirconium des gaines et l'eau a formé de l'oxyde de [...]

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Écrit par :

  • : chef de projet EPR, direction de la sûreté des réacteurs à l'Institut de radioprotection et de sûreté nucléaire

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Pour citer l’article

Karine HERVIOU, « FUKUSHIMA-DAIICHI CATASTROPHE NUCLÉAIRE DE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/catastrophe-nucleaire-de-fukushima-daiichi/