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Histoire

Cette contrée a toujours été une région de contacts et d'échanges. Grottes et abris témoignent d'une occupation fort ancienne, au moins au Paléolithique moyen. À l'aube de l'époque historique, elle est habitée par un peuple aux origines incertaines, les Ibères, mêlant les liens avec l'Afrique et les courants celtes venus de l'Europe du Nord. Dès le vie siècle avant notre ère, les Grecs y fondent plusieurs comptoirs d'échanges. Occupée par les Romains en 218, pacifiée en 194 avant J.-C., la Catalogne est romanisée avant le reste de l'Espagne. Conquise par les Wisigoths qui prennent Barcelone en 531, elle forme déjà un ensemble original avant les invasions arabes (Barcelone tombe en 717). Reprise par les Francs, elle devient une marche sous les Carolingiens, un bastion avancé de la chrétienté contre la poussée de l'islam.

Des comtes l'administrent qui s'affranchissent peu à peu de la tutelle carolingienne jusqu'à s'affirmer indépendants avant de sceller par mariages des conquêtes lointaines. Raimond Bérenger III exerce ainsi autorité en Provence dès 1113 et Raimond Bérenger IV, comte de Barcelone, épouse la fille du roi d'Aragon (1137), union des deux puissances qui change le destin de la Catalogne. Celle-ci joue un rôle important dans la Reconquista (viiie-xiiie siècles) et plus encore dans l'expansion espagnole en Méditerranée : conquête des Baléares (1229), du royaume de Valence (1238), expansion en Sicile (1282), domination de la Sardaigne (1322-1324), intervention en Corse ; la Catalogne devient l'une des premières puissances de la Méditerranée.

Liée à l'Aragon, elle occupe néanmoins une place particulière dans le royaume car le roi d'Aragon, d'origine catalane, attache plus d'importance à la riche région maritime de son domaine qu'au modeste territoire de l'intérieur. Les décisions des Corts (assemblées représentatives de la Catalogne) dictent la politique financière royale et, entre les sessions, les Corts sont représentées auprès [...]


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Espagne : carte administrative

Espagne : carte administrative
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Funérailles de Franco, 1975

Funérailles de Franco, 1975
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Aqueduc des Ferreras

Aqueduc des Ferreras
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Prieuré de Serrabone

Prieuré de Serrabone
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Écrit par :

  • : professeur honoraire à l'université de Rennes-II-Haute-Bretagne
  • : professeur des Universités, professeur à l'université de Montpellier-III-Paul-Valéry, directeur du Centre Du Guesclin à Béziers
  • : professeur à l'université de Chicago
  • : professeur émérite d'histoire de l'art à l'université de Toulouse-Le-Mirail
  • : agrégé de géographie, docteur ès lettres, professeur des Universités
  • : docteur ès lettres, professeur aux Estudis universitaris catalans
  • : professeur agrégé des Universités, professeur à l'université de Montpellier-III-Paul-Valéry

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Pour citer l’article

Mathilde BENSOUSSAN, Christian CAMPS, John COROMINAS, Marcel DURLIAT, Robert FERRAS, Jean MOLAS, Jean-Paul VOLLE, « CATALOGNE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/catalogne/