CASSINI-HUYGENS (MISSION)

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Médias de l’article

Trajectoire du vaisseau spatial Cassini avant d’atteindre Saturne

Trajectoire du vaisseau spatial Cassini avant d’atteindre Saturne
Crédits : Encyclopædia Universalis France

dessin

Vaisseau spatial Cassini

Vaisseau spatial Cassini
Crédits : Nasa/ JPL ; traduction : EUF

dessin

Tempête sur Saturne

Tempête sur Saturne
Crédits : Space Science Institute/ JPL-Calltech/ NASA

photographie

Prométhée et les anneaux de Saturne

Prométhée et les anneaux de Saturne
Crédits : Space Science Institute/ JPL/ NASA

photographie

Tous les médias


Principales découvertes

La mission Cassini-Huygens a fourni une foule d’informations sur le système saturnien. Celles-ci concernent la distribution et la composition des anneaux, la nature des satellites et leurs interactions avec les anneaux et la planète, l'enveloppe atmosphérique de Saturne et sa magnétosphère. En s’attachant à l’essentiel, on citera quelques-unes de ces données en montrant comment elles ont ouvert un nouveau chapitre dans l'exploration du système solaire et comment elles ont notamment contribué à démontrer l’existence de conditions favorables à la vie à une distance de quelque 10 ua de la Terre.

Saturne

Cassini a transmis de nombreuses informations concernant la structure de l’atmosphère de Saturne, essentiellement constituée d’hydrogène et d’hélium : une détermination beaucoup plus précise de la température et de la composition chimique (avec à la clé la détection de nouvelles molécules) et des effets saisonniers sur une demi-année – l’année étant le temps d’une orbite complète autour du Soleil, soit 29,5 ans environ pour cette deuxième plus grosse planète du système solaire (Jupiter étant la première). Cassini y a observé, entre autres, une énorme tempête avec un ensemble de nuages de forme hexagonale au pôle nord, des éclairs (dont la puissance serait 1 000 fois supérieure à ceux existant sur Terre) et les effets du vent solaire sur cette atmosphère. Cassini a aussi soulevé de nouvelles questions sur certains autres aspects (la période sidérale de rotation de Saturne, par exemple).

Tempête sur Saturne

Tempête sur Saturne

Photographie

Cette image, prise par un des instruments de l'orbiteur Cassini en septembre 2016, montre une grande tempête (forme hexagonale sur le document) au niveau du pôle nord de Saturne, couvrant deux fois la superficie de la Terre. Contrairement à ce qui se passe sur notre planète, la tempête de... 

Crédits : Space Science Institute/ JPL-Calltech/ NASA

Afficher

Anneaux et petits satellites de glace

Entourée de son système d'anneaux, le plus abouti dans le système solaire, Saturne est facilement reconnaissable dans le ciel. Ces anneaux, d’une épaisseur moyenne d’une vingtaine de mètres environ, s'étendent de 6 630 à 120 700 kilomètres au-dessus de l'équateur de cette planète. Ils sont constitués de 93 p. 100 de glace d'eau, de près de 7 p. 100 de [...]


1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 7 pages


Écrit par :

Classification

Voir aussi

Pour citer l’article

Athéna COUSTENIS, « CASSINI-HUYGENS (MISSION) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/cassini-huygens-mission/