CASSINI-HUYGENS (MISSION)

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Le vaisseau spatial et sa charge utile

L’orbiteur Cassini, avec à son bord la sonde Huygens, est le plus massif et le plus complexe des vaisseaux spatiaux construits à ce jour. Lors de son lancement, Cassini avait une masse totale de 5 712 kilogrammes (dont 2 950 de carburant) et Huygens pesait 348 kilogrammes. Cassini mesurait 6,7 mètres de hauteur et 4 mètres de largeur. La complexité de l'engin spatial est justifiée par le programme ambitieux d'observations scientifiques.

La charge utile pour cette mission spatiale était constituée de douze instruments sur Cassini et six sur Huygens.

Vaisseau spatial Cassini

Vaisseau spatial Cassini

Photographie

Ce document montre les différents éléments et instruments embarqués sur le vaisseau spatial Cassini, qui a observé, de 2004 à 2017, la planète Saturne et son environnement. La sonde spatiale Huygens, embarquée sur Cassini (positionnée à droite), s'en est détachée le 25 décembre 2004... 

Crédits : Nasa/ JPL ; traduction : EUF

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L’équipement de Cassini comportait ainsi :

– un radar pour cartographier la surface des satellites (la planète n’ayant pas de surface puisqu’elle est gazeuse) ;

– un système d'imagerie à deux caméras (ISS, Imaging Science Subsystem) ;

– un spectromètre et un imageur de cartographie dans les domaines visible et infrarouge (VIMS, Visible and Infrared Mapping Spectrometer) pour fournir des informations sur la surface des satellites et l’atmosphère de Saturne et de Titan ;

– un spectromètre infrarouge (CIRS, Composite Infrared Spectrometer) pour mesurer la structure thermique et chimique de l’atmosphère de Saturne et de Titan ;

– un analyseur de poussières cosmiques (CDA, Cosmic Dust Analyser) ;

– un spectromètre (CAPS, Cassini Plasma Spectrometer) pour étudier le plasma (un des quatre états de la matière, généré à partir d’un gaz électriquement neutre qui, soumis à un fort champ électromagnétique, devient un fluide conducteur) ;

– un spectrographe à imagerie dans l’ultraviolet (UVIS, Ultraviolet Imaging Spectrograph) ;

– un instrument de cartographie de la magnétosphère (MIMI, Magnetospheric Imaging Instrument) ;

– un spectromètre (RPWS, Radio and Plasma Wave Science) pour analyser les ondes plasma (générées par le vent solaire) et les émissions naturelles d'ondes radio ;

– un instrument de science radio (RSS, Radio Science Subsystem) pour mesurer les champs de gr [...]


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Trajectoire du vaisseau spatial Cassini avant d’atteindre Saturne

Trajectoire du vaisseau spatial Cassini avant d’atteindre Saturne
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Vaisseau spatial Cassini

Vaisseau spatial Cassini
Crédits : Nasa/ JPL ; traduction : EUF

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Tempête sur Saturne

Tempête sur Saturne
Crédits : Space Science Institute/ JPL-Calltech/ NASA

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Prométhée et les anneaux de Saturne

Prométhée et les anneaux de Saturne
Crédits : Space Science Institute/ JPL/ NASA

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Athéna COUSTENIS, « CASSINI-HUYGENS (MISSION) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/cassini-huygens-mission/