CASOAR

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Gros oiseau coureur, incapable de voler, à la tête surmontée d'un « casque », vivant dans les forêts tropicales marécageuses de Papouasie, de Nouvelle-Guinée et du nord de l'Australie. Classe : Oiseaux ; ordre : Casuariiformes ; famille : Casuariidés.

Le casoar est, après l'autruche, le plus gros oiseau terrestre, mesurant jusqu'à 1,70 mètre de hauteur et pesant près de 60 kilogrammes. Appartenant au groupe des Ratites (oiseaux coureurs), il possède de puissantes pattes terminées par trois doigts – dont le plus interne est muni d'une longue griffe tranchante utilisée comme arme défensive –, qui lui permettent d'atteindre des vitesses de 50 km/h. Il porte au-dessus de la tête une protubérance cornée, le casque, plus haute chez la femelle et dont le rôle demeure mal connu : elle pourrait être utilisée pour faciliter les déplacements en forêt dense, pour fourrager dans le sol à la recherche de fruits tombés ou pour indiquer l'âge et la dominance de l'oiseau. Le plumage noir et lustré de cet animal le protège de l'humidité ambiante et des épines. Le casoar à casque (Casuarius casuarius) et le casoar unicaronculé (Casuarius unappendiculatus) présentent sous le cou un ou deux lobes cutanés de couleur vive (rouge, bleu-mauve, jaune) qui sont absents chez le casoar de Bennett (Casuarius bennetti), le plus petit des casoars (1,10 m de hauteur au maximum). L'espérance de vie est d'environ quinze ans.

Tous les casoars sont essentiellement frugivores, se nourrissant de fruits ramassés au sol ou cueillis directement sur les branches basses. Parfois, ils complètent leur régime alimentaire par des champignons, de petits vertébrés, des insectes... Solitaires, ils restent sur leur territoire tout au long de l'année, fréquentant toujours les mêmes lieux pour se nourrir ou se reposer, les mêmes pistes pour se déplacer. Quand arrive la période de reproduction à la saison sèche, une femelle se fait courtiser par un mâle dès qu'elle entre sur son territoire : il gonfle son plumage jusqu'à ce qu'elle l'acce [...]

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Écrit par :

  • : chargée de la valorisation scientifique du département des jardins botaniques et zoologiques du Muséum national d'histoire naturelle

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Pour citer l’article

Emmanuelle GOIX, « CASOAR », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/casoar/