CARTOMANCIE

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Les tarots

En 1781, Antoine Court de Gébelin, pasteur protestant et franc-maçon installé à Paris, y fait paraître le huitième volume de son Monde primitif, sorte d'encyclopédie assez fantaisiste de l'humanité avant l'humanité. L'ouvrage de Court de Gébelin serait resté bien oublié s'il n'avait contenu un chapitre qui exposait pour la première fois un essai sur les origines du tarot. Frappé par les allégories un peu étranges de ce jeu venu d'Italie et pratiqué en France depuis le xvie siècle, le « savant antiquaire » n'hésite pas à y voir des hiéroglyphes égyptiens formant un « Livre de Thot ». L'interprétation proposée mêle les thèmes divinatoires et symboliques, évoque la kabbale et les « bohémiens » (tsiganes), offrant ainsi, en dépit de ses impasses historiques que l'égyptologie à naître allait démentir, les bases d'une réflexion encore aujourd'hui très fertile.

Le message fit des adeptes, au premier rang desquels Etteilla. Celui-ci vit tout de suite les accointances avec l'art de lire dans les cartes qu'il pratiquait depuis quelques années et le parti valorisant qu'il pouvait tirer du tarot. De 1783 à 1786 parurent pas moins de dix livres où Etteilla exprimait son interprétation très personnelle du tarot, juxtaposant aux intuitions de Court de Gébelin une vision originale qu'il devait traduire ensuite sous la forme d'un tarot « rectifié », gravé en 1788 et toujours édité (Grand Tarot égyptien d'Etteilla). Le tarot divinatoire était né.

Son symbolisme plus complexe, la puissance de ses allégories à la fois médiévales et humanistes allaient faire du tarot un support de la pensée ésotérique. Quelque peu évincé par la cartomancie avec cartes spéciales au début du xixe siècle, le tarot reçut en 1856 une impulsion nouvelle avec le mouvement occultiste régénéré par Éliphas Lévi, Paul Christian, Jean-Alexandre Vaillant et quelques autres. Désormais « enrichi » de kabbale, d'astrologie et de multiples autres théories quant à ses origines, sa signification et sa « philosophie » [...]


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Écrit par :

  • : licencié ès lettres, ingénieur du Conservatoire national des arts et métiers, historien du jeu

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Pour citer l’article

Thierry DEPAULIS, « CARTOMANCIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/cartomancie/