CARTOGRAPHIE

Carte mentale

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Principes et méthodes

Caractères et qualités des cartes

La cartographie est l'ensemble des études et des opérations scientifiques et techniques intervenant dans l'établissement des cartes ou plans, à partir des résultats d'observations directes ou de l'exploitation d'une documentation préexistante. Une carte est une représentation géométrique plane, simplifiée et conventionnelle, de tout ou partie de la surface terrestre, dans un rapport de similitude convenable qu'on appelle l'échelle.

Le report de la surface courbe de la Terre sur la surface plane de la carte pose deux problèmes difficiles. Le premier est celui de la détermination exacte de la forme et des dimensions de la Terre. Le second est celui de la meilleure correspondance possible entre les points de l'ellipsoïde terrestre et ceux du plan.

La détermination de la forme et des dimensions de la Terre (géoïde) est l'objet de la géodésie, science à la fois mathématique, astronomique et géophysique. Les opérations géodésiques consistent à définir les coordonnées géographiques (latitude et longitude) de certains points caractéristiques de l'espace (points géodésiques) et à y rattacher tous les autres points observés. Les mesures sur le terrain ou sur les photographies aériennes, complétées par celles effectuées par les satellites spécialisés (satellites arpenteurs), permettent de calculer un ellipsoïde de référence qui sert de base aux différents systèmes de projections cartographiques.

La difficulté des projections vient de ce que l'ellipsoïde n'étant pas une surface développable, il est impossible de la reporter sur un plan sans la déchirer ou l'altérer. D'où la recherche de systèmes permettant de conserver une des propriétés de la surface projetée, sachant que cela se fait au détriment des autres. On distingue ainsi les projections conformes, qui conservent les rapports d'angles entre les directions de l'ellipsoïde et celles du plan, et les projections équivalentes, qui conservent les rapports des surfaces. D'autres, dites aphylactiques ou quelconques, ne sont ni confor [...]


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Carte du monde, XIe siècle

Carte du monde, XIe siècle
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Atlas catalan

Atlas catalan
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Paris rangé, Armelle Caron

Paris rangé, Armelle Caron
Crédits : Armelle Caron

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Écrit par :

  • : ancien chef du service cartographie des Classiques Hachette
  • : maître de conférences en géographie, aménagement de l'espace et urbanisme à l'université de Paris-IV-Sorbonne, agrégée de géographie
  • : professeur honoraire, université Paris-VII

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Pour citer l’article

Guy BONNEROT, Estelle DUCOM, Fernand JOLY, « CARTOGRAPHIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/cartographie/