CARTE POSTALE

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Histoire d'une naissance

« D'humble extraction et de naissance obscure, la carte postale illustrée eut une jeunesse difficile, mais, vers la trentaine, elle connut une gloire sans pareille », écrit Georges Guyonnet dans son livre La Carte postale illustrée, qui reste l'un des meilleurs ouvrages de référence sur le sujet.

Bien qu'en 1855 une carte reproduisant une gravure ait été mise en vente à Bâle, et qu'en 1860 le lithographe allemand Miesler ait tiré et diffusé des vues de Berlin, c'est à Vienne, le 1er octobre 1869, que naît officiellement la carte postale. Ce jour-là, le directeur des Postes autrichiennes instaure légalement par un décret la circulation de la carte poste, ancêtre de la carte postale illustrée. Un professeur d'économie politique à l'Académie militaire de Vienne-Neustadt avait quelques mois auparavant réclamé l'introduction d'un système de correspondance pratique, ouverte et bon marché. En 1870, Bismarck signait à son tour le décret autorisant l'impression et la diffusion des Korrespondenzkarten allemandes. Les autres pays d'Europe suivront rapidement, ainsi que le Canada et les États-Unis. Le congrès de Berne, en septembre-octobre 1874, consacre la naissance de l'Union générale des postes. Tous les pays membres augmentent alors leur production, et la circulation des cartes postales internationales ne cessera de croître.

En France, c'est pendant la guerre de 1870 que la carte poste fait son apparition. La première carte poste retrouvée a été envoyée de Strasbourg le 14 septembre. Durant le siège de la ville, le comité de la société de secours aux blessés obtient du général commandant la IIIe armée allemande d'utiliser ce moyen pour faire parvenir des nouvelles des assiégés. Les cartes sont acheminées par ballon. Elles pèsent moins de trois grammes, et leur format est sensiblement plus réduit que celui des cartes actuelles. Le recto porte la mention du destinataire, le verso, la correspondance. C'est le 19 décembre 1872 que le Parle [...]


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Maïten BOUISSET, « CARTE POSTALE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/carte-postale/