CARNIVORES MAMMIFÈRES

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Un exemple : le chat

La plupart des caractères du chat se retrouvent chez beaucoup de carnivores, à l'exception des animaux formant autrefois le groupe des pinnipèdes (phoques, otaries et morses) dont l'adaptation à la vie aquatique a fortement modifié la morphologie.

Le pelage du chat est abondant et sujet à des mues discrètes ; il comporte deux sortes de poils : les jarres, longs et assez raides, et la bourre, formée de poils fins et courts. Les vibrisses, longs poils sensoriels, surtout abondants à la lèvre supérieure (moustaches), sont présentes aussi au menton et au-dessus des yeux.

La peau est riche en glandes tégumentaires, groupées surtout en certaines régions du corps (menton, région anale). Les sécrétions odorantes de ces glandes jouent un rôle essentiel dans la reconnaissance des sexes et des congénères. Les mamelles, au nombre de quatre paires, ne sont autres que des glandes tégumentaires transformées.

Les doigts, au nombre de quatre à la patte postérieure où l'hallux a disparu, au nombre de cinq à la patte antérieure où le pollex est très réduit, sont terminés par des griffes rétractiles.

Le squelette présente sa plus grande originalité dans les caractères crâniens. Le massif facial est assez proéminent : une crête sagittale permet l'insertion de puissants muscles masticateurs (cf. figure). Le palais secondaire, complètement ossifié, s'étend jusqu'à la dernière molaire. La bulle tympanique est constituée par deux os : le tympanique et l'entotympanique dont l'affrontement constitue une crête interne, cloisonnant la bulle. Ce dernier caractère, peu apparent, a néanmoins une assez grande importance en taxonomie.

Crâne de Chat

Dessin : Crâne de Chat

Dessin

Crâne de Chat 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Les dents, au nombre de trente, sont parfaitement adaptées au régime carnassier. Les canines sont proéminentes ; les carnassières sont très développées.

Le système nerveux est caractérisé par l'importance des fonctions olfactive et visuelle. L'encéphale possède un bulbe olfactif très développé (type macrosmatique) ; les cornets situés dans les cavités nasales offrent, par leur importance, une assise très étendue [...]

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Crâne de Chat
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  • : docteur ès sciences, maître assistant à l'université de Paris-VII
  • : docteur en zoologie, maître de conférences au Muséum national d'histoire naturelle, Paris

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Pour citer l’article

Robert MANARANCHE, Géraldine VÉRON, « CARNIVORES MAMMIFÈRES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/carnivores/