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Visages du capitalisme contemporain

Le capitalisme d'aujourd'hui n'a plus guère à voir avec celui des années 1970. À nouveau, le temps a fait son œuvre. Au cours de ces toutes dernières décennies, le fait le plus marquant est la montée en puissance des marchés financiers. Les actionnaires retrouvent un pouvoir longtemps délaissé et, au nom de la gouvernance de l'entreprise, ils savent faire pression pour rentabiliser au mieux et au plus vite leurs investissements financiers. Les effets de ce nouveau capitalisme patrimonial ne sont pas toujours des plus heureux. La remise en cause des règles qui structurent les relations sociales dans l'entreprise, la déstabilisation des marchés du travail et la réduction drastique des effectifs employés sont autant de prix à payer dans les années 1980, en raison de l'action de raiders pressés de créer de la plus-value par le simple jeu boursier. Avec les années 1990, le changement se précipite à nouveau. La décennie enregistre une extraordinaire explosion des opérations de fusions-acquisitions. Au nom de la chasse aux coûts, la concentration financière, le retour sur le cœur de métier, et la rationalisation des fonctions et des emplois deviennent les normes dominantes.

Si les bases financières du capitalisme sont ainsi bousculées, ses structures organisationnelles ne le sont pas moins. Comme le suggèrent Luc Boltanski et Eve Chiapello dans Le Nouvel Esprit du capitalisme (1999), le capitalisme d'aujourd'hui fonctionne à l'aide de deux ingrédients originaux. Les réseaux d'abord. La sous-traitance, les alliances stratégiques, les coopérations en étoile..., voilà autant de formes contemporaines d'un capitalisme qui donne la prime aux travailleurs mobiles, capables de se mouvoir d'un univers à l'autre et fortement dotés en capital social. À en juger par la rhétorique managériale dominante, le nouvel esprit du capitalisme en appelle par ailleurs à la responsabilité morale. Grâce à sa réactivité et à ses capaci [...]


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Karl Marx

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Krach de 1929

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  • : professeur de sociologie au Conservatoire national des arts et métiers

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Pour citer l’article

Michel LALLEMENT, « CAPITALISME - Sociologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/capitalisme-sociologie/